Libro bianco: conseguenze della guida assonnata

La sonnolenza alla guida è un grave e diffuso problema di salute pubblica che merita maggiore attenzione, istruzione e iniziative politiche in modo da poter salvare una notevole quantità di vite e prevenire la disabilità a causa di incidenti di guida sonnolenti. Per saperne di più.

FONDAZIONE NAZIONALE DEL SONNO - La sonnolenza può compromettere le prestazioni di guida tanto o più dell'alcol, secondo gli studi. (Dawson e Reid, 1997 Powell, 2001)



L'American Automobile Association (AAA) stima che un incidente stradale mortale su sei (16,5%) e uno su otto (12,5%) che richiedono il ricovero in ospedale di automobilisti o passeggeri è dovuto alla guida assonnata. (AAA, 2010)

Un'analisi stima che il costo degli incidenti automobilistici attribuiti alla sonnolenza sia compreso tra $ 29,2 e $ 37,9 miliardi. (Leger, 1994)

(41%) ha ammesso di essersi addormentato al volante ad un certo punto. un guidatore su dieci (10%) ha dichiarato di averlo fatto nell'ultimo anno. (AAA, 2010)



Più di un quarto dei conducenti (27%) ha ammesso di aver guidato mentre erano 'così assonnati che [hanno] avuto difficoltà a tenere [i] loro] occhi aperti' nell'ultimo mese (AAA, 2010)

I ricercatori stimano che più di 70 milioni di americani soffrono di disturbi del sonno. (Institute of Medicine, 2005) Una delle conseguenze più gravi di un sonno insufficiente sono gli incidenti stradali dovuti alla sonnolenza alla guida. Un recente studio dell'American Automobile Association (AAA) stima che un incidente stradale mortale su sei (16,5%) e uno su otto (12,5%) che richiedono il ricovero in ospedale di automobilisti o passeggeri è dovuto alla guida assonnata. (AAA, 2010) Un'analisi stimava che il costo degli incidenti automobilistici attribuiti alla sonnolenza fosse compreso tra $ 29,2 e $ 37,9 miliardi. (Leger, 1994) Gli esperti sospettano che anche queste cifre inquietanti sottovalutino il numero di incidenti o quasi incidenti dovuti a guida sonnolenta perché i conducenti non erano consapevoli o non ammettevano di essere sonnolenti al momento dell'incidente, o la polizia non lo ha acquisito informazione.

Il rischio prevalente di guida sonnolenta è sottolineato dal numero di conducenti sonnolenti che i sondaggi rivelano essere ancora sulla strada. Un recente sondaggio AAA ha rilevato che due conducenti su cinque (41%) hanno ammesso di essersi addormentati al volante ad un certo punto, con un conducente su dieci (10%) che ha riferito di averlo fatto nell'ultimo anno e più di uno -quattro dei conducenti (27%) che ammettono di aver guidato mentre erano 'così assonnati che [hanno] avuto difficoltà a tenere [i] loro] occhi aperti' nell'ultimo mese. (AAA, 2010) In the National Sleep Foundation's Sleep in Sondaggio America 2009, più della metà degli adulti (54%) ha riferito di aver guidato almeno una volta durante la sonnolenza nell'ultimo anno, con quasi un terzo (28%) che riferisce di farlo almeno una volta al mese.



I conducenti di camion commerciali sono particolarmente suscettibili alla guida assonnata. Uno studio su mandato del Congresso su 80 conducenti di camion a lungo raggio negli Stati Uniti e in Canada ha rilevato che i conducenti dormivano in media meno di 5 ore al giorno. (Federal Motor Carrier Safety Administration, 1996) Non sorprende quindi che il National Transportation Safety Board (NTSB) abbia riferito che la guida assonnata è stata probabilmente la causa di più della metà degli incidenti che hanno portato alla morte di un camionista. (NTSB, 1990a, b) Per ogni incidente mortale al camionista, altre tre o quattro persone vengono uccise. (NHTSA, 1994)

Sebbene alcuni segmenti della popolazione siano più inclini alla guida sonnolenta, come i conducenti di camion commerciali, i turnisti, i giovani uomini, le persone che assumono farmaci sedativi o quelli con disturbi del sonno, la sonnolenza è una condizione così diffusa che 'in molti casi è il `` guidatore della porta accanto '' medio a cui capita di dedicare ore extra al lavoro, adattarsi a un nuovo bambino in casa, stare fuori fino a tardi per una festa o cercare di tornare a casa dopo un viaggio fuori città ', Ha osservato un gruppo di ricercatori. (Stutts, et al, 1999) Il consenso tra gli esperti di guida sonnolenta è che al fine di prevenire molti incidenti mortali, è fondamentale educare tutte le persone sull'importanza di un sonno adeguato e sui pericoli di non guidare in stato di sonnolenza, con alcuni esperti che chiamano sonnolenza guidare un 'killer silenzioso' che ha bisogno di una grande campagna di sanità pubblica e istruzione per contrastare. (Drobnich, 2005) Fortunatamente, la guida assonnata è sia prevenibile che curabile con alcune misure appropriate, che saranno discusse in questo documento.

Necessità di dormire e suoi effetti sulla guida

Tutte le persone hanno bisogno tra le 7 e le 9 ore di sonno ininterrotto per notte per sentirsi riposate e funzionare al meglio. (NHLBI, 2005) Il corpo ha meccanismi incorporati per garantire che dormiamo, incluso un mezzo biochimico per monitorare quanto tempo passiamo dormendo o essendo svegli. Quando si accumula un debito di sonno, questo conteggio biochimico innesca un'eccessiva sonnolenza e la voglia di dormire. Inoltre, i ritmi circadiani naturali ci rendono più propensi a sentirci sonnolenti nelle prime ore buie della giornata. Questo momento critico di sonnolenza si verifica anche se dormiamo adeguatamente. (NHLBI, 2005) Questo picco di sonnolenza corrisponde al numero di incidenti automobilistici legati al sonno che si verificano nelle prime ore del mattino. (Pack et al 1995)

Il ciclo sonno-veglia è inevitabile. Sebbene possiamo negare o mascherare l'impulso a dormire basato sulla fisiologia, la nostra sonnolenza diventerà evidente quando svolgiamo compiti monotoni, come guidare su un'autostrada monotona. Il compito noioso spesso non causa affaticamento quanto rivela o smaschera la sonnolenza sottostante. (Roth et al, 1994 NTSB 1995)

Gli studi hanno collegato la sonnolenza e l'affaticamento alla diminuzione della vigilanza, del tempo di reazione, della memoria, della coordinazione psicomotoria, dell'elaborazione delle informazioni e del processo decisionale, tutti elementi necessari per una guida sicura. (Lyznicki et al, 1998) La sonnolenza può compromettere le prestazioni di guida tanto o più dell'alcol, come dimostrano gli studi. Gli effetti della sonnolenza sulle prestazioni di guida sono simili a quelli di una concentrazione di alcol nel sangue vicina a quella del limite legale nella maggior parte degli stati in una persona ben riposata. (Dawson e Reid, 1997 Powell, 2001) In altre parole, guidare assonnati è come guidare ubriachi. La sonnolenza non solo fa sì che le persone si addormentino al volante, ma innesca anche ripetitive cadute della testa dovute a microsonni della durata di pochi secondi. (Powell e Chau, 2010)

Consapevolezza della guida assonnata

Sebbene le persone che si addormentano per più di pochi minuti siano spesso consapevoli di tali interruzioni durante la veglia, i conducenti potrebbero non essere consapevoli di interruzioni più brevi e microsonni, che possono anche avere gravi conseguenze quando è necessaria una reazione rapida per evitare incidenti ad alta velocità. (Powell e Chau, 2010) La maggior parte delle persone inoltre non è consapevole di come la sonnolenza influenzi le proprie prestazioni di guida, anche senza addormentarsi. Gli studi suggeriscono anche che le persone non sono in grado di rilevare in modo affidabile quanto sono assonnate e quando è probabile che si addormentino, presumibilmente perché mancano o non prestano attenzione ai segni che è probabile l'inizio del sonno. (FHWA, 1998 Filliatrault et al, 1996 Itoi et al, 1993)

Le persone spesso negano quanto siano assonnate e se la loro sonnolenza interferisca con la loro guida. In uno studio, un uomo che ha avuto un incidente e ha riferito di aver dormito solo 5 ore al giorno ha affermato che, poiché non ricordava cosa era successo, doveva essere 'svenuto' piuttosto che addormentato. Un altro guidatore di un incidente dovuto al sonno ha detto: 'Non ero assonnato, mi sono appena addormentato'. Questo studio ha rilevato che solo circa la metà dei conducenti in incidenti legati al sonno ha riferito di sentirsi assonnati prima dei loro incidenti, con quasi un quarto che ha riferito di sentirsi 'per niente assonnati'. (Stutts, 1999) Tuttavia, diversi fattori rivelatori suggeriscono fortemente una incidente correlato al sonno, incluso un veicolo che lascia la carreggiata e mancanza di frenate, segni di sbandata o altre prove che il conducente non ha fatto alcun tentativo di evitare lo schianto Gli investigatori di polizia spesso prendono in considerazione queste prove quando classificano un incidente come correlato al sonno. (NHLBI, 1998a)

La ricerca ha rivelato alcuni indicatori di sonnolenza e sonnolenza alla guida. (Papadelis et al, 2007 Mathis and Hess, 2009) Questi includono:

  • Lampeggia frequentemente, lampeggia più a lungo e annuisce con la testa
  • Avere problemi a tenere gli occhi aperti e concentrati
  • Vuoti di memoria o sogni ad occhi aperti
  • Andando alla deriva dalla propria corsia di guida o fuori strada

Attualmente, non esiste un test fisiologico definitivo o un sistema di rilevamento della sonnolenza equivalente agli analizzatori del respiro utilizzati per rilevare la guida in stato di ebbrezza.

Prevenzione individuale degli incidenti di guida sonnolenti

Gli esperti concordano sul fatto che non vi è alcun sostituto per il sonno e i conducenti dovrebbero assicurarsi di essere ben riposati per evitare incidenti. (Nguyen et al, 1998) La consapevolezza dei segni di sonnolenza potrebbe essere utile, ma solo se i conducenti prestano attenzione a quei segnali allontanandosi dalla strada e dormendo a sufficienza. Se ciò non è possibile, gli studi suggeriscono due interventi utili: fare un breve sonnellino di 20 minuti e / o bere due tazze di caffè o altre bevande equivalentemente contenenti caffeina. La caffeina migliorerà la vigilanza solo per un breve periodo di tempo e non dovrebbe essere invocata per compensare un deficit di sonno, mostrano gli studi. Come ha affermato un ricercatore 'Il debito del sonno può essere ripagato solo con il sonno'. (Nguyen et al, 1998)

Non ci sono prove che il modafinil, medicinale che migliora la vigilanza, possa ridurre la sonnolenza alla guida. In un piccolo studio, in cui a soggetti privati ​​del sonno è stato somministrato il farmaco e poi testato su un simulatore di guida, il modafinil ha ridotto la deviazione di corsia, ma ha avuto un effetto minore sulla deviazione di velocità, incidenti fuoristrada e tempo di reazione, mentre le autovalutazioni hanno indicato che il farmaco ha dato ai partecipanti privati ​​del sonno una falsa fiducia nelle proprie capacità di guida. (Gurtman et al, 2008) Non ci sono inoltre prove di rapporti aneddotici secondo cui aprire i finestrini dell'auto, fermarsi per allungare o alzare il volume di un'autoradio può prevenire sonnolenza durante la guida. (Nguyen et al, 1998)

Conclusione

La sonnolenza alla guida è un grave e diffuso problema di salute pubblica che merita maggiore attenzione, istruzione e iniziative politiche in modo da poter salvare una notevole quantità di vite e prevenire la disabilità a causa di incidenti di guida sonnolenti.

Riferimenti

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