Cosa dovresti sapere sulla paralisi del sonno

Mentre di solito pensiamo di essere addormentati o svegli come chiaramente definiti e distinti, condizioni come la paralisi del sonno sfidano questi confini fissi.

La paralisi del sonno è un'incapacità temporanea di muoversi che si verifica subito dopo essersi addormentati o svegliarsi. Gli individui rimangono consapevoli durante gli episodi, che spesso comportano allucinazioni preoccupanti e una sensazione di soffocamento.



Questi episodi di paralisi del sonno coinvolgono elementi sia del sonno che della veglia, il che è parte del motivo per cui possono dare origine a sintomi angoscianti.

Sebbene molto sia ancora sconosciuto sulla paralisi del sonno, una revisione dei suoi tipi, sintomi, cause, impatti e trattamento può consentire una migliore comprensione della condizione e come cercare di prevenirla.

Cos'è la paralisi del sonno?

La paralisi del sonno è una condizione identificata da una breve perdita del controllo muscolare, nota come atonia , che accade subito dopo essersi addormentati o svegliarsi. Oltre all'atonia, le persone spesso hanno allucinazioni durante gli episodi di paralisi del sonno.



La paralisi del sonno è classificata come un tipo di parasonnia. Le parasonnie sono comportamenti anormali durante il sonno. Perché è collegato al movimento rapido degli occhi (REM) fase del ciclo del sonno, la paralisi del sonno è considerata una parasonnia REM.

Il sonno REM standard comprende sogni vividi e atonia, che aiuta a prevenire la recitazione dei sogni. Tuttavia, in circostanze normali, l'atonia finisce al risveglio, quindi una persona non diventa mai consapevole di questa incapacità di muoversi.

Di conseguenza, i ricercatori ritengono che la paralisi del sonno implichi a stato di coscienza misto che unisce sia la veglia che il sonno REM. In effetti, l'atonia e l'immaginario mentale del sonno REM sembrano persistere anche in uno stato di consapevolezza e di veglia.



Quali sono i tipi di paralisi del sonno?

Nella letteratura medica, due termini sono comunemente usati per classificare i casi di paralisi del sonno .

  • Paralisi del sonno isolata è quando gli episodi non sono collegati a una diagnosi sottostante di narcolessia , un disturbo neurologico che impedisce al cervello di controllare adeguatamente la veglia e spesso porta alla paralisi del sonno.
  • Paralisi del sonno ricorrente coinvolge più episodi nel tempo.

In molti casi, queste due caratteristiche distintive sono combinate per descrivere una condizione di paralisi del sonno isolata ricorrente (RISP), che coinvolge casi in corso di paralisi del sonno in qualcuno che non ha la narcolessia.

Come si sente la paralisi del sonno?

Il sintomo fondamentale della paralisi del sonno è l'atonia o l'incapacità di muovere il corpo. Si verifica subito dopo essersi addormentati o svegliarsi e durante un episodio una persona si sente sveglia ed è consapevole di questa perdita di controllo muscolare.

Uno stimato 75% degli episodi di paralisi del sonno coinvolgono allucinazioni che sono distinte dai sogni tipici. Come con l'atonia, questi possono verificarsi durante l'addormentamento (allucinazioni ipnagogiche) o il risveglio (allucinazioni ipnopompiche).

Le allucinazioni durante la paralisi del sonno si dividono in tre categorie:

  • Allucinazioni di intrusi , che comportano la percezione di una persona o presenza pericolosa nella stanza.
  • Allucinazioni da pressione toracica , chiamate anche allucinazioni dell'incubo, che possono provocare una sensazione di soffocamento. Questi si verificano frequentemente insieme alle allucinazioni dell'intruso.
  • Allucinazioni motorie vestibolari (V-M) , che può includere sensazioni di movimento (come volare) o sensazioni fuori dal corpo.

L'atonia è spesso dolorosa e allucinazioni preoccupanti possono rendere gli episodi di paralisi del sonno ancora più fastidiosi. Per questo motivo, circa il 90% degli episodi è associato alla paura mentre solo la minoranza ha allucinazioni più piacevoli o addirittura beate. La percezione di questi episodi è risultata variare in modo significativo basato sul contesto culturale di una persona .

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Gli episodi possono durare da pochi secondi a circa 20 minuti e il lunghezza media è compreso tra sei e sette minuti. Nella maggior parte dei casi, gli episodi finiscono da soli ma occasionalmente vengono interrotti dal tocco o dalla voce di un'altra persona o da un intenso sforzo di movimento che supera l'atonia.

Quanto è comune la paralisi del sonno?

Le stime variano, ma i ricercatori ritengono che circa l'8% delle persone sperimenta la paralisi del sonno ad un certo punto della propria vita. Tra queste persone, ci sono pochi dati su quanto spesso si ripetano gli episodi. Ottieni le ultime informazioni nel sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email verrà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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La paralisi del sonno può verificarsi a qualsiasi età, ma i primi sintomi spesso si manifestano durante l'infanzia, l'adolescenza o la giovane età adulta (dai 7 ai 25 anni) . Dopo l'inizio dell'adolescenza, gli episodi possono verificarsi più frequentemente negli anni '20 e '30.

Cosa causa la paralisi del sonno?

La causa esatta della paralisi del sonno è sconosciuta. Gli studi hanno esaminato i dati per vedere cosa è associato a un rischio maggiore di paralisi del sonno e hanno trovato risultati contrastanti. Sulla base di tale ricerca, i ricercatori ritengono che molteplici fattori siano coinvolti nel provocare la paralisi del sonno.

I disturbi del sonno e altri problemi del sonno hanno mostrato alcune delle più forti correlazioni con la paralisi del sonno isolata. Tassi più elevati di paralisi del sonno - 38% in uno studio - sono segnalati da persone con apnea ostruttiva del sonno (OSA) , un disturbo del sonno con ripetute interruzioni della respirazione. Anche la paralisi del sonno è risultata più comune nelle persone con crampi notturni alle gambe.

Sintomi di insonnia come avere difficoltà ad addormentarsi e eccessiva sonnolenza diurna è stato trovato essere associato a paralisi del sonno. Persone di cui ritmi circadiani non sono in linea con il loro ciclo locale giorno-notte, come le persone con disritmia e lavoratori a turni , può anche essere a maggior rischio di paralisi del sonno.

Certo condizioni di salute mentale avere mostrato una connessione con paralisi del sonno. Persone con disturbi d'ansia , compreso il disturbo di panico, sembrano avere maggiori probabilità di sperimentare la condizione. Alcune delle associazioni più forti sono nelle persone con disturbo da stress post-traumatico (PTSD) e altri che hanno subito abusi sessuali nell'infanzia o altri tipi di disagio fisico ed emotivo. Fermare l'alcol o gli antidepressivi può anche portare al rimbalzo REM, che può causare anche la paralisi del sonno.

Gli studi hanno rilevato un rischio più elevato nelle persone con una storia familiare di paralisi del sonno, ma non è stata identificata alcuna base genetica specifica.

Alcuni studi hanno scoperto che le persone che mostrano tratti di immaginazione e dissociazione dal loro ambiente immediato, come con i sogni ad occhi aperti, hanno maggiori probabilità di sperimentare la paralisi del sonno. Potrebbe esserci anche un collegamento tra paralisi del sonno e incubi vividi e / o sogni lucidi.

Con tutte queste correlazioni, non è noto se vi sia una causa e, in tal caso, se la paralisi del sonno sia la causa, l'effetto o se la relazione sia bidirezionale. Sono necessarie ulteriori ricerche per indagare su queste correlazioni e comprendere meglio le numerose potenziali cause della paralisi del sonno.

La paralisi del sonno è un problema serio?

Per la maggior parte delle persone, la paralisi del sonno non è un problema serio. È classificata come una condizione benigna e di solito non si verifica abbastanza frequentemente da causare problemi di salute significativi.

Tuttavia, circa il 10% delle persone ha episodi più ricorrenti o fastidiosi che rendono la paralisi del sonno particolarmente angosciante. Di conseguenza, possono sviluppare pensieri negativi sull'andare a letto, ridurre il tempo a disposizione per dormire o provocare ansia prima di coricarsi che rende più difficile addormentarsi. La privazione del sonno può portare a un'eccessiva sonnolenza e numerose altre conseguenze per la salute generale di una persona.

Qual è il trattamento per la paralisi del sonno?

Un primo passo nel trattamento della paralisi del sonno è parlare con un medico per identificare e affrontare i problemi sottostanti che possono contribuire alla frequenza o alla gravità degli episodi. Ad esempio, questo potrebbe comportare un trattamento per la narcolessia o passaggi per gestire meglio l'apnea notturna.

Nel complesso, ci sono prove scientifiche limitate sul trattamento ottimale per la paralisi del sonno. Molte persone non sanno che la condizione è relativamente comune e quindi si vedono come pazze o vergognose dopo gli episodi. Di conseguenza, anche solo il riconoscimento e la normalizzazione dei loro sintomi da parte di un medico può essere utile.

A causa della connessione tra paralisi del sonno e problemi di sonno generali, migliorando igiene del sonno è un obiettivo comune nella prevenzione della paralisi del sonno. L'igiene del sonno si riferisce alla camera da letto di una persona e alle abitudini quotidiane che influenzano la qualità del sonno.

Esempi di consigli per dormire bene che possono contribuire a una migliore igiene del sonno e un riposo notturno più coerente includono:

  • Seguendo lo stesso programma per andare a letto e svegliarsi tutti i giorni, anche nei fine settimana.
  • Mantenere una routine pre-letto stabilita che ti aiuti a metterti a tuo agio e rilassato .
  • Dotare il tuo letto di un comodo materasso e cuscino .
  • Preparare la tua camera da letto in modo che abbia un'infusione limitata da luce o rumore.
  • Ridurre il consumo di alcol e caffeina , soprattutto la sera.
  • Mettere via dispositivi elettronici , compresi i telefoni cellulari, per almeno mezz'ora prima di coricarsi.

Il miglioramento dell'igiene del sonno è spesso incorporato in terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia (CBT-I) , un tipo di terapia del linguaggio che lavora per riformulare i pensieri e le emozioni negative che sminuiscono il sonno.

Una forma specifica di CBT è stata sviluppato per la paralisi del sonno , ma sono necessarie ulteriori ricerche per convalidarne l'efficacia. CBT ha un file track record stabilito nell'affrontare le condizioni di salute mentale come ansia e PTSD che possono essere fattori che influenzano il rischio di paralisi del sonno.

Alcuni farmaci sono noti sopprimere il sonno REM e questi possono aiutare a fermare la paralisi del sonno. Questi farmaci possono avere effetti collaterali, tuttavia, e possono causare un rimbalzo nel sonno REM quando qualcuno smette di prenderli. Per questi motivi, è importante parlare con un medico prima di assumere qualsiasi farmaco per discuterne i potenziali benefici e svantaggi.

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