Dizionario del sonno

Il sonno è un elemento fondamentale per una buona salute, ma la terminologia che lo circonda può renderlo difficile da capire come funziona il sonno e come dormire meglio.

Come in molti campi scientifici e medici, la scienza del sonno utilizza numerosi termini tecnici. In alcuni casi, sono rigorosamente definiti per standardizzare la terminologia utilizzata dai ricercatori e dagli operatori sanitari. In altri casi, i termini sono usati colloquialmente e, quindi, sono definiti in modo più approssimativo. Inoltre, molti termini del sonno in questo dizionario vengono utilizzati in modo diverso dai professionisti del sonno e dal pubblico in generale.



Questo dizionario del sonno rivede la terminologia chiave, spiega i significati pertinenti e offre un contesto su come possono essere utilizzati. Il nostro obiettivo è assicurarci che tu ottenga il massimo dalle nostre risorse basate sull'evidenza comprendendo meglio i problemi chiave che influenzano il tuo sonno.

A causa della loro complessità, i disturbi del sonno non sono trattati in questo dizionario del sonno. I lettori che cercano informazioni sui disturbi del sonno sono incoraggiati a visitare il nostro pagina di destinazione per i disturbi del sonno . Qui puoi trovare una panoramica generale e collegamenti a risorse approfondite su condizioni specifiche.

  • Actigrafia: Monitoraggio del movimento del corpo nel tempo. L'actigrafia, ad esempio con i dispositivi indossabili, può essere utilizzata per misurare la quantità di tempo che una persona trascorre facendo diversi tipi di attività, incluso il sonno.
  • Acuto: A breve termine, improvviso o grave. Quando viene utilizzato per descrivere problemi o disturbi del sonno, acuto viene spesso utilizzato per differenziare le condizioni croniche.
  • Risveglio: Un brusco cambiamento da uno più profondo a uno più leggero fase del sonno o dal dormire al risveglio. In uno studio sul sonno, l'eccitazione può essere rilevata da cambiamenti nella frequenza cardiaca, nella respirazione o nell'attività muscolare.
  • Luce artificiale: Luce che proviene da una fonte diversa dal sole.
  • Aromaterapia: L'uso di odori specifici per influenzare aspetti di salute fisica o mentale. Nel contesto del sonno, l'aromaterapia comporta tipicamente la diffusione di fragranze destinate a indurre il rilassamento durante la notte o la vigilanza durante il giorno.
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    Atonia: Paralisi temporanea della maggior parte dei muscoli del corpo. L'atonia si verifica durante il sonno REM (rapid eye movement), interrompendo l'attività muscolare ad eccezione dei muscoli che controllano la respirazione, il polso e il movimento degli occhi.
  • Risvegli: L'atto di svegliarsi da qualsiasi fase del sonno. In uno studio sul sonno, i risvegli possono essere rilevati dai cambiamenti nei livelli di attività del cuore, dei polmoni, del cervello e dei muscoli.
  • Brutto sogno: Un periodo di sogno che comporta contenuti negativi o fastidiosi ma non fa svegliare una persona dal sogno.
  • Dispositivo a pressione positiva delle vie aeree bilivello (BPAP): Una macchina che utilizza aria pressurizzata pompata attraverso la bocca o il naso per mantenere aperte le vie aeree e prevenire interruzioni della respirazione. È spesso usato per trattare l'apnea ostruttiva del sonno. In una macchina BPAP, il livello di pressione dell'aria è diverso per l'inalazione e l'espirazione.
  • Sonno bifasico: Un modello di sonno in cui il sonno giornaliero totale di una persona è suddiviso in due segmenti. Il modello di sonno bifasico più comune prevede un periodo di sonno notturno e un pisolino durante il giorno.
  • Luce blu: Un tipo di luce con una lunghezza d'onda specifica che fa parte dello spettro della luce visibile. La luce blu viene spesso emessa da molti LED e dispositivi elettronici e può avere un effetto maggiore sul ritmo circadiano rispetto ad altre lunghezze d'onda della luce.
  • Cronico: Di lunga durata o in corso. Quando viene utilizzato per descrivere problemi o disturbi del sonno, il termine cronica viene spesso utilizzato per differenziare le condizioni acute.
  • Sistema di allerta circadiano: Un processo di segnali inviati dal cervello che promuove la veglia e la vigilanza, aiutando a regolare i modelli sonno-veglia.
  • Pacemaker circadiano: Una parte del cervello nota come nucleo soprachiasmatico (SCN) che controlla il ritmo circadiano, inviando segnali per regolare la funzione di diversi sistemi corporei. L'esposizione alla luce è un fattore centrale che influenza la funzione del pacemaker circadiano.
  • Ritmo circadiano: L'orologio interno del corpo di circa 24 ore che aiuta a coordinare i tempi di un'ampia gamma di funzioni fisiche e mentali, compreso il sonno.
  • Cronobiologia: Lo studio dei ritmi naturali che influenzano gli organismi viventi. Nella scienza del sonno, la cronobiologia si concentra principalmente sul ritmo circadiano.
  • Cronotipo: Un modello di attività quotidiana sonno-veglia che riflette il ritmo circadiano di una persona. Esempi di cronotipi includono 'nottambuli' e 'allodole'.
  • Terapia cognitivo-comportamentale per l'insonnia (CBT-I): Un tipo di consulenza che mira a cambiare il pensiero negativo sul sonno incoraggiando abitudini di sonno più sane. È una forma specifica di terapia cognitivo-comportamentale (CBT) adattata per affrontare l'insonnia.
  • Deterioramento cognitivo: Difficoltà legate alle funzioni mentali come pensiero, attenzione, tempo di reazione, memoria, apprendimento e giudizio.
  • Dispositivo a pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP): Una macchina che eroga un flusso costante di aria pressurizzata attraverso la bocca o il naso per mantenere aperte le vie aeree e ridurre la respirazione disordinata. È un trattamento comune per l'apnea ostruttiva del sonno. Con una macchina CPAP, il livello di pressione rimane lo stesso durante l'inspirazione e l'espirazione.
  • Disabilità diurna: Effetti negativi dei problemi di sonno che si verificano durante le ore di veglia. Le menomazioni diurne possono includere deficit cognitivi, problemi fisici e disturbi emotivi o dell'umore.
  • Sonno profondo: L'ultima fase del sonno con movimenti oculari non rapidi (NREM). Durante questa fase, la respirazione e la frequenza cardiaca scendono ai livelli più bassi e l'attività cerebrale rallenta ma presenta esplosioni di tipi specifici di onde cerebrali note come onde delta. Il sonno profondo è anche noto come fase 3, N3, sonno delta o sonno a onde lente.
  • Delta sonno: La fase del sonno contrassegnata da onde cerebrali di elevata ampiezza note come onde delta. Il sonno delta è l'ultimo stadio del sonno NREM, noto anche come stadio 3, N3, sonno profondo o sonno a onde lente.
  • Diurno: Attività durante il giorno.
  • Sognare: Pensieri o immagini che si verificano durante il sonno. I sogni possono verificarsi durante qualsiasi fase del sonno, ma sono più comuni e vividi nel sonno REM. Il contenuto dei sogni può essere positivo, negativo o confuso. Si ritiene che non ricordiamo la maggior parte dei sogni.
  • Richiamo del sogno: La capacità di ricordare il contenuto del sogno dopo il risveglio.
  • Elettroencefalografo (EEG): Un test che utilizza sensori sul cuoio capelluto per misurare l'attività cerebrale. I modelli di onde cerebrali su un EEG aiutano a identificare le fasi del ciclo del sonno. Un EEG è una parte normale di un polisonnogramma, un tipo di studio specializzato del sonno.
  • Intrattenimento: Nel contesto del sonno, la sincronizzazione del ritmo circadiano di una persona con il ciclo quotidiano di luce e buio. La risposta del pacemaker circadiano alla luce è una parte fondamentale di questo processo di trascinamento.
  • Eccessiva sonnolenza diurna (EDS): Sonnolenza o difficoltà a rimanere vigili o svegli durante il giorno.
  • Fatica: Una sensazione di mancanza di energia mentale o fisica. La fatica spesso si sovrappone a un'eccessiva sonnolenza diurna, deterioramento cognitivo e altri sintomi di problemi di sonno.
  • Sonno omeostatico: Il sistema di autoregolazione del corpo per la sonnolenza. La spinta al sonno, o il bisogno di dormire, è a un punto basso subito dopo il risveglio e cresce più a lungo una persona va senza dormire.
  • Ormoni: Messaggeri chimici che viaggiano attraverso i vasi sanguigni e controllano una vasta gamma di funzioni corporee. Il sistema di produzione e regolazione degli ormoni è noto come sistema endocrino.
  • Hyperarousal: Uno stato di maggiore stress, ansia o sensazione di 'allerta'. L'iperarousal è associato con l'insonnia e l'incapacità di addormentarsi o rimanere addormentati.
  • Ipersonnolenza: Sonnolenza eccessiva nei periodi in cui una persona si aspetta di essere sveglia. Spesso definito come eccessiva sonnolenza diurna o ipersonnia.
  • Ipersonnia: Un disturbo del sonno caratterizzato da eccessiva sonnolenza quando una persona dovrebbe sentirsi sveglia. L'ipersonnia è caratterizzata da - e può essere definita - ipersonnolenza o eccessiva sonnolenza diurna.
  • Ipnagogico: Si svolge nel periodo di tempo proprio intorno all'addormentarsi.
  • Ipnogramma: Un grafico che documenta visivamente la progressione del sonno durante un periodo di sonno. Generalmente prodotto durante uno studio del sonno (polisonnogramma), un ipnogramma mostra la quantità di tempo trascorso in ciascuna fase del sonno e il numero di risvegli.
  • Ipnopompico: Si svolge nel periodo proprio intorno al risveglio dal sonno.
  • Ipnotico: Un tipo di farmaco che induce la sonnolenza.
  • Ipopnea: Respirazione estremamente lenta o superficiale.
  • Ipossia: Uno stato di diminuzione del livello di ossigeno. L'ipossia in alcuni tessuti può essere una conseguenza della respirazione disturbata dal sonno.
  • Insonnia: Un disturbo del sonno in cui una persona non può addormentarsi o dormire per tutto il tempo che desidera, anche se ha l'opportunità di dormire. L'insonnia può provocare disturbi diurni ed è tipicamente classificata come acuta o cronica. L'insonnia ha una definizione clinica rigorosa, ma il termine è spesso impiegato colloquialmente per riferirsi ai problemi del sonno in generale.
  • Sonno insufficiente: Una condizione in cui la mente o il corpo non funzionano correttamente a causa della breve durata del sonno o dell'eccessiva frammentazione del sonno.
  • Disritmia: Una condizione in cui il ritmo circadiano è desincronizzato dal ciclo luce-buio a causa del rapido viaggio attraverso più fusi orari.
  • Sonno leggero: Un termine comune per lo stadio 1 o il sonno N1 quando una persona si sveglia più facilmente. Il sonno leggero a volte può riferirsi sia al sonno NREM di stadio 1 che a quello di stadio 2.
  • Terapia della luce: Un trattamento per alcuni problemi di sonno che impiega brevi periodi di esposizione a una luce molto intensa per alterare i tempi circadiani di una persona.
  • Lungo sonno: Un periodo di sonno che dura più ore di quanto raccomandato in base all'età e allo stato di salute di una persona.
  • Sogno lucido: Un sogno in cui la persona è attivamente consapevole del fatto che sta sognando.
  • Melatonina: Un ormone prodotto dall'organismo che aiuta a regolare il ritmo circadiano e il sonno. La melatonina viene normalmente prodotta in risposta all'oscurità. La melatonina si trova anche in alcuni alimenti. Un aiuto per dormire su prescrizione può aumentare i livelli di melatonina e la melatonina prodotta sinteticamente viene venduta come integratore alimentare per dormire.
  • Metabolismo: Un termine generale che include una serie di processi corporei per creare e utilizzare l'energia.
  • Microsleep: Un brevissimo intervallo nel sonno. I microsonni durano in genere solo pochi secondi e sono associati a un'eccessiva sonnolenza diurna.
  • Sonno monofasico: Un modello di sonno in cui il sonno giornaliero totale di una persona si verifica durante un solo periodo di sonno.
  • Sonno N1: N1 si riferisce al primo stadio del sonno NREM ed è anche noto come stadio 1.
  • Sonno N2: N2 è il secondo stadio del sonno NREM, noto anche come stadio 2.
  • Sonno N3: N3 è la terza e ultima fase del sonno NREM ed è anche conosciuta come fase 3, sonno profondo, sonno delta o sonno a onde lente.
  • Sole: Un breve periodo di sonno, di solito preso durante il giorno, a parte il periodo di sonno primario di una persona. Un pisolino può anche essere indicato come a pisolino , il suo nome in spagnolo.
  • Luce naturale: Luce prodotta dal sole.
  • Neurotrasmettitore: Un tipo di sostanza chimica che facilita la comunicazione tra le cellule cerebrali. I cambiamenti nei livelli di attività dei neurotrasmettitori influenzano la maggior parte dei tipi di funzioni fisiche e mentali, inclusi il sonno e la veglia.
  • Incubo: Un sogno con contenuto negativo che fa svegliare una persona dal sonno. Immediatamente dopo il risveglio, una persona normalmente ricorda il contenuto dell'incubo.
  • Nicturia: Minzione frequente durante la notte. La maggior parte delle definizioni tecniche considera la nicturia come un risveglio una o più volte per urinare, ma alcuni studi si concentrano sugli effetti di più viaggi in bagno.
  • Notturno: Si svolge durante la notte.
  • Sonno con movimento oculare non rapido (NREM): Uno dei due tipi di sonno, NREM include le prime tre fasi del sonno (N1, N2 e N3). Durante il sonno NREM, i livelli di attività del cervello e del corpo diminuiscono notevolmente rispetto alla veglia. La proporzione di tempo trascorso durante il sonno NREM è solitamente più alta durante la prima metà di un periodo di sonno.
  • Privazione parziale del sonno: Durata del sonno maggiore di zero ma inferiore alla quantità consigliata. La quantità di sonno consentita nella ricerca sulla privazione del sonno parziale può variare in base allo studio. La privazione del sonno parziale è distinta dalla privazione del sonno totale, che implica il non dormire affatto.
  • Farmacoterapia: L'uso di farmaci come farmaci da prescrizione.
  • Polisonnografia: Uso di uno studio specializzato sul sonno, noto come polisonnogramma, che tiene traccia di più elementi tra cui onde cerebrali, attività muscolare e movimento degli occhi. La polisonnografia viene tipicamente eseguita in una clinica del sonno e può essere utilizzata per diagnosticare numerosi tipi di disturbi del sonno.
  • Dispositivo a pressione positiva delle vie aeree (PAP): Una macchina che pompa aria pressurizzata attraverso il naso o la bocca per aiutare a mantenere aperte le vie aeree nella parte posteriore della gola durante il sonno. I dispositivi PAP sono utilizzati principalmente per trattare l'apnea ostruttiva del sonno. Gli esempi includono macchine continue (CPAP) e bilevel (BPAP).
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  • Sonno REM (movimento rapido degli occhi): La fase del sonno con la più alta attività cerebrale e spesso associata a sogni intensi. Durante il sonno REM, la maggior parte dei muscoli del corpo sono paralizzati ad eccezione di quelli che controllano la respirazione, la frequenza cardiaca e il movimento degli occhi. I segmenti più grandi del sonno REM si verificano normalmente durante la seconda metà di un periodo di sonno.
  • Rimbalzo REM: Un aumento della quantità di tempo trascorso nel sonno REM che si verifica dopo un periodo di tempo con una diminuzione del sonno totale o una diminuzione del sonno REM.
  • Tempo di visualizzazione: Tempo trascorso utilizzando dispositivi elettronici inclusi telefoni cellulari, tablet, laptop e altri computer e televisori.
  • Sedativo: Una sostanza o un farmaco che induce sonnolenza.
  • Lavoro a turni: Un lavoro che richiede orari di lavoro diversi da uno standard dalle 9:00 alle 17:00. giornata lavorativa. Il lavoro a turni spesso implica il lavoro serale o notturno.
  • Breve sonno: Tempo di sonno totale inferiore alla quantità consigliata in base all'età e allo stato di salute di una persona.
  • Aiuto per dormire: Una sostanza o un farmaco utilizzato per cercare di migliorare il sonno. La maggior parte degli aiuti per il sonno sono farmaci da prescrizione, farmaci da banco o integratori alimentari. Altri approcci, come l'aromaterapia, possono anche essere considerati aiuti per il sonno.
  • Apnea notturna: Un tipo di disturbo del sonno caratterizzato da respirazione disordinata o anormale. I due tipi principali sono l'apnea notturna ostruttiva e l'apnea notturna centrale.
  • Architettura del sonno: Il modello ciclico del sonno mentre si sposta tra le diverse fasi del sonno, incluso il sonno NREM e REM. L'architettura del sonno può essere rappresentata da un grafico chiamato ipnogramma.
  • Bruxismo del sonno: Serraggio o digrignamento dei denti durante il sonno.
  • Continuità del sonno: Dormire per un periodo di tempo senza interruzioni o risvegli.
  • Ciclo del sonno: Una progressione attraverso le singole fasi del sonno, incluso il sonno NREM e REM. In una notte media, una persona attraversa 4-6 cicli di sonno che durano tra 70 e 120 minuti ciascuno.
  • Debito di sonno: Un effetto cumulativo di un periodo prolungato o prolungato di sonno insufficiente.
  • Carenza di sonno: Una quantità di riposo inadeguata che si verifica a causa della durata del sonno ridotta e / o della frammentazione del sonno. La carenza di sonno può anche essere indicata come sonno insufficiente o insufficienza del sonno.
  • Privazione del sonno: Una quantità di sonno inferiore a quella consigliata in base all'età e allo stato di salute di una persona. Sebbene tradizionalmente usata per riferirsi solo alla quantità di sonno, la privazione del sonno può essere usata colloquialmente per riferirsi a sonno insufficiente o carenza di sonno.
  • Disturbi del sonno: Un disturbo del sonno che provoca eccitazione o risveglio.
  • Durata del sonno: La quantità di tempo che una persona dorme. La durata del sonno può essere misurata per un solo periodo di sonno o nel corso di una giornata di 24 ore.
  • Efficienza del sonno: La proporzione di tempo durante un episodio di sonno effettivamente trascorso dormendo. Viene calcolato dividendo il tempo totale di sonno per il tempo totale a letto.
  • Ambiente di sonno: L'ambiente in cui una persona dorme. Di solito una camera da letto, l'ambiente del sonno include elementi come il materasso e la biancheria da letto, nonché la luce ambientale, il suono, l'odore e la temperatura.
  • Frammentazione del sonno : Interruzione del sonno che implica eccitazioni o risvegli. La frammentazione del sonno di solito si riferisce a ripetute interruzioni durante un periodo di sonno.
  • Igiene del sonno: Le abitudini e le routine di un individuo che influenzano il sonno, inclusa la configurazione dell'ambiente in cui dormono. Una sana igiene del sonno è una componente comune degli sforzi per risolvere i problemi del sonno.
  • Inerzia del sonno: Una sensazione di sonnolenza o stordimento che si verifica subito dopo il risveglio dal sonno.
  • Latenza del sonno: La quantità di tempo che intercorre tra 'luci spente' o ora di andare a dormire fino ad addormentarsi.
  • Mantenimento del sonno: Restare addormentati per la quantità di tempo desiderata o pianificata dopo essersi addormentati inizialmente.
  • Inizio del sonno: Addormentarsi o iniziare un periodo di sonno.
  • Schema del sonno: Il programma di una persona per andare a dormire e svegliarsi, nonché il comportamento del pisolino. Il modello di sonno può anche includere il tempo e la durata delle interruzioni del sonno.
  • Fase del sonno: I tempi del tipico periodo di sonno di una persona. La fase del sonno di una persona può essere avanzata, ritardata o altrimenti interrotta, il che può influire sulla durata del sonno. Questa può anche essere definita fase sonno-veglia ed è spesso correlata al ritmo circadiano.
  • Qualità del sonno: La soddisfazione di un individuo con il proprio sonno, integrando aspetti di inizio del sonno, mantenimento del sonno, quantità di sonno e sentirsi riposati al risveglio. La qualità del sonno non è sempre definita allo stesso modo e spesso si basa su valutazioni soggettive da parte degli individui di come hanno dormito.
  • Regressione del sonno: Un peggioramento del sonno nei neonati o nei bambini piccoli dopo un periodo di sonno migliorato. Le regressioni del sonno non sono definite oggettivamente o universalmente, ma possono essere notate dai genitori che riscontrano un cambiamento nelle abitudini del sonno del loro bambino.
  • Fasi del sonno: Quattro parti del ciclo del sonno suddivise in categorie di sonno NREM e REM. Le fasi del sonno possono essere rilevate in uno studio del sonno basato sui cambiamenti nell'attività del cervello, del corpo e dei muscoli.
  • Posizione per dormire: La postura fisica di un individuo durante il sonno. Le posizioni principali per dormire sono di lato (decubito laterale destro o sinistro), schiena (supino) e stomaco (prono).
  • Sonno a onde lente: La terza fase del sonno NREM identificata da uno specifico modello di onde cerebrali. Il sonno a onde lente è anche chiamato stadio 3, N3, sonno profondo o sonno delta.
  • Sonnolenza: Lo stato di sonnolenza o sonnolenza.
  • Russare: Una vibrazione udibile del tessuto nella parte posteriore della gola. Quando è frequente, il russare può essere conosciuto come russamento cronico o russamento primario.
  • Soporifero: Indurre sonnolenza.
  • Nucleo soprachiasmatico (SCN): Situata nell'ipotalamo, questa parte del cervello regola il ritmo circadiano del corpo. L'SCN è anche noto come pacemaker circadiano.
  • Tempo a letto: La quantità totale di tempo che una persona trascorre a letto indipendentemente dal fatto che stia dormendo o meno durante quel periodo. Questo termine è più spesso utilizzato negli studi sul sonno per calcolare l'efficienza del sonno.
  • Privazione totale del sonno: Un periodo di tempo senza dormire, come quando si tira una notte intera.
  • Tempo di sonno totale (TST): La quantità di tempo che una persona trascorre effettivamente a dormire durante un episodio di sonno pianificato. Il TST è la somma di tutto il sonno REM e NREM in un episodio di sonno.
  • Sogno vivido: Un episodio onirico particolarmente coinvolgente o chiaro.
  • Rumore bianco: Un rumore che combina suoni a tutte le frequenze udibili riprodotti con la stessa ampiezza e in ordine casuale. Il rumore bianco è spesso percepito come un suono 'shhh' o di tipo statico e può essere utilizzato per bloccare il rumore esterno quando si cerca di dormire.
  • Timer: Un fattore coinvolto nel trascinamento del ritmo circadiano di una persona nel ciclo giorno-notte di 24 ore. La luce è considerata il più potente zeitgeber.
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