Apnea notturna e malattie cardiache

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L'apnea notturna è un disturbo del sonno in cui una persona smette ripetutamente di respirare durante il sonno. Una via aerea ristretta o bloccata impedisce all'aria di raggiungere i polmoni, spesso inducendo una persona a russare rumorosamente o ansimare per l'aria. Queste pause nella respirazione possono verificarsi alcune volte durante la notte o, nei casi più gravi, più di una volta ogni due minuti durante il sonno.

In giro 34% degli uomini e 17% delle donne convivere con l'apnea ostruttiva del sonno (OSA), la forma più comune di apnea notturna. I ricercatori stimano che oltre l'80% dei casi di OSA da moderata a grave non sono diagnosticati . Ciò significa che milioni di persone stanno vivendo con alcune delle conseguenze dell'apnea notturna - con sintomi comuni come sonno interrotto, difficoltà di concentrazione, sonnolenza diurna e mal di testa cronici - ma non sanno di avere questo disturbo.



Gli effetti dell'apnea notturna vanno oltre la sensazione di sfocatura e stanchezza durante il giorno. Ripetute pause respiratorie privano i polmoni di ossigeno e provocano uno stress significativo al corpo. L'apnea notturna è associata a gamma di gravi complicazioni per la salute , inclusa malattia coronarica, insufficienza cardiaca, ictus e battito cardiaco irregolare.

Apnea notturna e malattie cardiache

Le malattie cardiache sono principale causa di morte negli Stati Uniti e a livello globale . Diversi comportamenti aumentano il rischio di malattie cardiache , incluso seguire una dieta malsana, non fare abbastanza attività fisica, bere troppi alcolici e fumare. Le condizioni di salute che aumentano il rischio di malattie cardiache includono ipertensione, livelli di colesterolo malsani, diabete e obesità.

Anche l'apnea notturna non trattata aumenta significativamente il rischio di aritmie cardiache e malattie cardiovascolari . Si stima che i pazienti con apnea notturna abbiano 2-4 quattro volte più probabilità di sviluppare aritmie cardiache (ritmi cardiaci anormali) rispetto alle persone senza questa condizione. L'apnea notturna aumenta il rischio di insufficienza cardiaca del 140% e il rischio di malattia coronarica del 30%.



Apnea notturna, obesità e malattie cardiache

La ricerca suggerisce che l'obesità può svolgere un ruolo importante nello sviluppo sia dell'apnea notturna che delle malattie cardiache. È importante tenere presente che l'apnea notturna da sola, con o senza obesità, può aumentare il rischio di malattie cardiache. L'apnea notturna e l'obesità aumentano in modo indipendente il rischio di condizioni di salute che influiscono negativamente sulla salute del cuore, come ipertensione (pressione sanguigna alta) , malsani livelli di colesterolo e diabete.

L'obesità è un comune causa dell'apnea notturna , spesso correlato all'aumento dei depositi di grasso nel collo che restringono o bloccano le vie aeree superiori durante il sonno. I ricercatori hanno scoperto che anche un aumento del 10% del peso corporeo aumenta il rischio di OSA di sei volte . Mentre dal 60 al 90% delle persone con l'apnea notturna ha anche l'obesità , solo il 30% circa delle persone con diagnosi di obesità soffre di apnea notturna.

Privazione del sonno e malattie cardiache

Il sonno insufficiente o frammentato è comune nei pazienti con apnea notturna e può farlo regolarmente influenzare negativamente la salute del cuore . Uno dei tanti ruoli importanti del sonno è permettere al corpo di riposare e recuperare. La frequenza cardiaca e la pressione sanguigna diminuiscono durante il sonno quando la respirazione diventa stabile e regolare



Non dormire a sufficienza a causa di condizioni come l'OSA significa non dare al cuore e al sistema cardiovascolare questo importante tempo di recupero. La privazione cronica del sonno è stata collegata ad un aumento del rischio di ipertensione, malattie cardiache, attacchi di cuore e ictus.

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Effetti dell'apnea notturna sul sistema cardiovascolare

Le ripetitive pause nella respirazione che caratterizzano l'apnea notturna possono stressare e potenzialmente danneggiare non solo il cuore, ma l'intero sistema cardiovascolare. Mentre i ricercatori stanno continuando a conoscere i modi in cui l'apnea notturna colpisce il sistema cardiovascolare e contribuisce alle malattie cardiache, sono stati suggeriti diversi percorsi biologici.

Attivazione del sistema nervoso simpatico

Ogni volta che una persona con apnea notturna smette di respirare, il il livello di ossigeno nel sangue diminuisce . Man mano che il corpo viene privato dell'ossigeno, cellule specializzate - chiamate chemocettori - rilevano questi cambiamenti e attivano il sistema nervoso simpatico per rispondere, che è la parte del sistema nervoso responsabile della reazione a situazioni stressanti o pericolose. Il sistema nervoso simpatico fa scattare il corpo a boccheggiare per l'aria, che a volte sveglia una persona dal sonno.

Il sistema nervoso simpatico risponde anche a un basso livello di ossigeno costringendo i vasi sanguigni e aumentando la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. Poiché le pause respiratorie continuano per tutta la notte, cambiamenti ripetitivi della pressione sanguigna possono portare a ipertensione o peggiorare l'ipertensione esistente.

Cambiamenti nella pressione all'interno del torace

Quando una persona con apnea ostruttiva del sonno (OSA) tenta di respirare, inala contro una via aerea superiore ristretta o chiusa. Queste inalazioni forzate e senza successo possono causare cambiamenti sostanziali nella pressione all'interno della cavità toracica. Nel tempo, questi cambiamenti ripetitivi nella pressione intratoracica possono danneggiare il cuore. Le variazioni della pressione intratoracica possono portare a fibrillazione atriale (un battito cardiaco irregolare, spesso accelerato), problemi di flusso sanguigno al cuore e persino insufficienza cardiaca.

Lo stress ossidativo

Dopo ogni pausa di respiro, una persona con apnea notturna inspira di nuovo con successo. Questa inalazione riporta l'ossigeno tanto necessario nei polmoni, nel sangue e nei tessuti del corpo. Sfortunatamente, frequenti cambiamenti nei livelli di ossigeno possono causare uno stress significativo sul corpo, chiamato stress ossidativo. Lo stress ossidativo può promuovere l'infiammazione sistemica, nonché reazioni neurochimiche e fisiologiche che aumentano il rischio di malattie cardiache.

Quando vedere un dottore

Date le significative conseguenze sulla salute dell'apnea notturna non trattata, è importante sapere quando è il momento di farlo contattare un medico . I segni e i sintomi comuni dell'apnea notturna includono:

  • Frequente, rumoroso russare o ansimare durante il sonno
  • Respirazione ridotta o pause nella respirazione durante il sonno
  • Sonnolenza diurna e stanchezza
  • Difficoltà a mantenere l'attenzione e la concentrazione
  • Secchezza delle fauci o mal di testa al risveglio
  • Disfunzione sessuale o diminuzione della libido
  • Svegliarsi spesso di notte per urinare

I medici o gli specialisti dell'assistenza primaria (come specialisti del sonno o medici dell'orecchio, del naso e della gola) sono tutte buone risorse se sei preoccupato per l'apnea notturna. I test diagnostici per l'apnea notturna spesso includono a valutazione completa del sonno e la polisonnografia per diagnosticare o escludere questa grave condizione.

Trattare l'apnea notturna per ridurre il rischio di malattie cardiache

Parlare con un medico dell'apnea notturna è un passo importante che chiunque può intraprendere per proteggere la propria salute cardiaca. Se a una persona viene diagnosticata l'apnea notturna, i trattamenti sono spesso efficaci. Trattamento per l'apnea notturna dipende dal tipo di apnea notturna rilevata e può includere:

  • Cambiamenti nello stile di vita: I medici possono iniziare informando i pazienti sui cambiamenti dello stile di vita che possono ridurre la gravità di questa condizione. Perdita di peso , esercizio fisico, limitare l'alcol, smettere di fumare e persino cambiare la posizione del sonno possono essere utili.
  • Dispositivi a pressione positiva delle vie aeree (PAP): I dispositivi PAP pompano aria attraverso le vie aeree, prevenendo il collasso delle vie aeree superiori durante il sonno.
  • Bocchini e apparecchi orali: Gli apparecchi orali riducono la respirazione disordinata modificando la posizione della mascella, della lingua o di un'altra parte del corpo che restringe le vie aeree.
  • Esercizi per bocca e gola: A seconda della causa dell'apnea notturna di una persona, esercizi speciali della bocca e della gola possono aiutare a tonificare questi muscoli, rendendoli meno propensi a interferire con la respirazione durante il sonno.
  • Chirurgia: La chirurgia per l'apnea notturna può comportare il cambiamento di parti del corpo che causano la costrizione delle vie aeree o l'impianto di dispositivi che provocano il rafforzamento dei muscoli attorno alle vie aeree.
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