PTSD e sonno

Disturbo post traumatico da stress (PTSD) è caratterizzato da uno stato di eccitazione cronicamente elevato dopo un evento traumatico. Il disturbo da stress post-traumatico spesso peggiora nel tempo o si sviluppa in modo insidioso, quindi le persone potrebbero non rendersi conto di averlo fino a molti mesi dopo l'evento traumatico. La malattia è più comune nelle donne, anche se può capitare a chiunque. Si stima che sette persone su 100 sperimenteranno PTSD durante la loro vita.

Il disturbo da stress post-traumatico e il sonno hanno una relazione complessa. Sebbene i problemi di sonno accompagnino molti condizioni di salute mentale , problemi di sonno nel PTSD sono effettivamente considerati parte del disturbo. Tra i sintomi utilizzati per diagnosticare il disturbo da stress post-traumatico, due sono direttamente correlati al sonno: ipereccitazione e intrusione, che possono manifestarsi come insonnia e incubi. I ricercatori stanno ancora cercando di capire se i problemi di sonno precedono il PTSD o se il PTSD causa problemi di sonno.



In che modo i problemi di sonno influenzano i sintomi di PTSD?

Tra le persone che subiscono un evento traumatico, quelle che ne soffrono in modo significativo problemi di sonno sembrano avere maggiori probabilità di sviluppare PTSD in futuro. In effetti, uno dei file primi segni di PTSD è un disturbo del sonno, che spesso comprende incubi, insonnia e sonno REM (movimento rapido degli occhi) frammentato.

È interessante notare che anche i problemi di sonno che precedono l'evento traumatico possono avere un ruolo. Uno studio ha scoperto che le persone riferire incubi prima di andare in guerra avevano maggiori probabilità di sviluppare PTSD dopo il ritorno.

Una volta che il disturbo si instaura, sembra che ci siano problemi di sonno esacerbare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico . E anche dopo aver trattato i sintomi del disturbo da stress post-traumatico diurno, molte persone lo trovano l'insonnia persiste ancora .



I problemi di sonno nel PTSD interferiscono con la capacità del cervello di elaborare ricordi ed emozioni, rallentando il processo di recupero dopo un evento traumatico. Inoltre, molte persone con PTSD usano alcol o altre sostanze per cercare di dormire meglio. Lungi dall'aiutare, questi meccanismi di coping controproducenti peggiorano effettivamente il sonno e possono anche aggravare i sintomi del disturbo da stress post-traumatico.

In che modo il PTSD influisce sul sonno?

Gli individui con PTSD spesso hanno difficoltà ad addormentarsi e si svegliano facilmente, spesso svegliarsi molte volte durante la notte. Molte persone con PTSD hanno anche incubi. Questi problemi provocano un sonno interrotto e non ristoratore.

Quelli con dolore cronico, abuso di sostanze , trauma cranico , depressione , o altri problemi medici affrontano un'ulteriore barriera per ottenere un sonno di qualità. Alcuni farmaci per il sonno interferiscono anche con il sonno REM, che è la fase del sonno durante la quale sogniamo e un'importante fase del sonno per affrontare i ricordi traumatici.



I problemi di sonno più comuni nel PTSD possono essere riassunti in tre categorie:

  • Insonnia : Uno stimato nove persone su dieci con PTSD soffre di insonnia. Ciò è in gran parte dovuto all'ipereccitazione, in cui l'individuo non è in grado di rilassarsi. Potrebbe anche essere un effetto persistente di essere stato in una situazione che richiedeva una vigilanza costante durante la notte. L'insonnia nel disturbo da stress post-traumatico può anche auto-perpetuarsi, poiché lo stress di non essere in grado di addormentarsi alla fine porta a comportamenti di sonno disadattivi come il sonnellino diurno o l'abuso di sostanze.
  • Incubi e terrori notturni : Incubi e terrori notturni affligge la maggior parte delle persone con disturbo da stress post-traumatico, portando a risvegli notturni e rendendo difficile tornare a dormire. Il contenuto di questi sogni vividi è talvolta correlato a traumi passati, con segnalazioni di molti malati di disturbo da stress post-traumatico incubi ripetitivi . Gli incubi sono talvolta trattati con una terapia di prova con immagini, in cui il paziente “riscrive” il copione del sogno con una versione meno minacciosa durante le ore di veglia.
  • Apnea ostruttiva del sonno (OSA) : Non è del tutto chiaro il motivo per cui vi sia una maggiore prevalenza di OSA tra le persone con PTSD, ma potrebbe essere dovuto a fattori sottostanti come l'eccitazione cronica o l'uso di alcol. Gli studi lo hanno scoperto pressione positiva continua delle vie aeree I dispositivi (CPAP) funzionano bene per il trattamento dell'OSA nelle persone con PTSD e possono persino ridurre gli incubi. Sebbene non altrettanto efficaci, le persone che ritengono che i dispositivi CPAP si attivino o claustrofobici potrebbero preferire utilizzare a dispositivo di avanzamento mandibolare Ricevi le ultime informazioni durante il sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email sarà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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Il trattamento dei problemi di sonno correlati al disturbo da stress post-traumatico, così come i disturbi coesistenti come la depressione, è una parte importante della risoluzione dei sintomi generali del disturbo da stress post-traumatico.

La connessione tra PTSD, sonno e cervello

I ricercatori hanno trovato prove che più regioni cerebrali sovrapposte sono implicati sia nel disturbo post-traumatico da stress che nei problemi del sonno, in particolare l'ippocampo, l'amigdala, la corteccia cingolata anteriore e la corteccia insulare. Queste regioni del cervello sono probabilmente responsabili di indurre il paziente a rivisitare l'evento traumatico in flashback e incubi, nonché a mantenere uno stato di ipereccitazione.

Gli studi hanno scoperto che le persone con PTSD hanno a frequenza cardiaca più veloce durante il sonno, indicando un miglioramento risposta di lotta o fuga che mantiene il corpo in uno stato permanente di ipervigilanza. Non sorprende che i tratti distintivi del sonno disturbato nei malati di disturbo da stress post-traumatico includono più sonno leggero di prima fase, sonno a onde lente meno riparatore e sonno REM frammentato.

Un'altra connessione significativa tra sonno e disturbo da stress post-traumatico potrebbe risiedere nel modo in cui il cervello elabora i ricordi che inducono paura. Durante un evento traumatico, il cervello impara ad associare un certo stimolo a una risposta negativa. Molto tempo dopo l'evento traumatico, questa associazione può essere così forte che la persona subisce una reazione violenta ogni volta che viene presentata con uno stimolo simile.

Normalmente, questa risposta viene attenuata durante un processo chiamato memoria di estinzione, durante il quale il cervello impara gradualmente a dissociare lo stimolo dalla risposta appresa. Una quantità significativa di elaborazione della memoria emotiva viene eseguita durante il sonno REM e i ricercatori ritengono che il Disturbi del sonno REM visto in chi soffre di PTSD può indicare un'incapacità di elaborare in modo efficiente il trauma.

La perdita di sonno può anche causare sonnolenza diurna e interferire con le strategie di coping, lasciando le persone ansiose e ipersensibili ai trigger. La buona notizia è che il miglioramento del sonno sembra avere effetti corrispondenti sul PTSD.

Come dormire meglio con il disturbo da stress post-traumatico

Elementi di corretta igiene del sonno può fare molto per ridurre i problemi di sonno PTSD. Questi includono:

  • Mantenere un ambiente di sonno fresco, buio e tranquillo
  • Riservare la camera da letto solo per dormire e fare sesso
  • Rimanere in un programma regolare per andare a dormire
  • Mangiare una dieta sana ed evitare la caffeina prima di coricarsi
  • Diventando regolare esercizio , che aiuta anche a domare l'ipereccitazione
  • Evita i fattori di stress prima di andare a dormire, incluso parlare del tuo evento traumatico
  • Fare un bagno caldo o leggere un libro rilassante prima di coricarsi
  • Spegnere gli schermi un'ora prima di andare a dormire
  • Usare una macchina per il rumore bianco se si è sensibili ai suoni
  • Utilizzando meditazione o altre tecniche per prevenire ruminazione

Dovresti dormire in una stanza che ti faccia sentire al sicuro, che può essere o meno la tua camera da letto. Se ti senti a disagio a dormire in una stanza buia, una luce notturna può fornire una sensazione di sicurezza.

Le persone con PTSD hanno spesso paura di andare a dormire perché temono di avere incubi. Sfortunatamente, questo può portare a passare ore a letto con pensieri frenetici. Se sei a letto da 20 minuti e non riesci ad addormentarti, alzati dal letto, vai in un'altra stanza per fare qualcosa di rilassante e torna a letto solo quando ti senti assonnato. Ciò contribuirà a rafforzare l'associazione mentale tra il tuo letto e il sonno.

Se hai problemi a dormire o se ti ritrovi a ricorrere a sostanze come droghe o alcol per aiutarti a dormire, chiedi aiuto al tuo medico. Possono aiutarti a trovare un terapista che fornisca terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia (CBT-I), nonché tecniche specifiche per il disturbo da stress post-traumatico come la terapia di prova delle immagini o la terapia di esposizione, rilassamento e riscrittura. Possono anche prescrivere farmaci per il sonno, anche se questo comporta maggiori rischi e dovrebbe essere usato con cautela.

Imparare a dormire di nuovo profondamente dopo aver subito un trauma può richiedere del tempo, quindi non sentirti sconfitto se non accade subito. Continua a praticare comportamenti sani e a lavorare con il tuo medico, e alla fine dovresti iniziare a sentirti meglio. Poiché il sonno e il disturbo da stress post-traumatico sono così strettamente collegati, la terapia in corso è estremamente vantaggiosa per coloro che soffrono di insonnia.

Suggerimenti per dormire per partner di persone con PTSD

Mentre la maggior parte degli sforzi si concentra su come aiutare qualcuno con PTSD a dormire, anche i partner delle persone con PTSD possono avere difficoltà a dormire profondamente. Per chi ha un partner che si sveglia più volte durante la notte, può essere utile investire in un materasso che attutisca il suono e il movimento.

Incubi e terrori notturni può essere spaventoso e può far scatenare violentemente il tuo partner. Sebbene tu voglia essere lì per il tuo partner, potresti trovare necessario dormire di tanto in tanto in una camera da letto separata e vicina in modo da poter ottenere il sonno ristoratore di cui hai bisogno.

Può anche essere costruttivo fare esercizio insieme al tuo partner durante il giorno. Oltre a migliorare il sonno, sviluppare insieme routine sane può aiutarti a legare e ristabilire un senso di sicurezza per il tuo partner.

Molti caregiver lottano con i sensi di colpa e la sensazione di essere responsabili del 'salvataggio' del proprio partner. Tuttavia, riversare tutte le tue energie nell'aiutare un'altra persona può avere un grave effetto sulla tua salute mentale. La terapia di coppia, la terapia individuale, i gruppi di sostegno o una forte rete di familiari e amici possono aiutarti a gestire i tuoi pensieri e sentimenti per ridurre il rischio di bruciato .

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