Disturbo da veglia del sonno non 24 ore su 24

Per la maggior parte delle persone, l'orologio biologico segue un ciclo di 24 ore noto come ritmo circadiano . Il ritmo del sonno, l'appetito e i livelli di energia sono tutti influenzati da questo ritmo circadiano. Un orologio principale nel cervello chiamato nucleo soprachiasmatico (SCN) controlla il ritmo circadiano.

L'orologio biologico innato della maggior parte delle persone è in realtà poco più di 24 ore . Tuttavia, l'SCN ci consente di rimanere sincronizzati al ritmo di 24 ore utilizzando segnali dalla luce ambientale e altri 'zeitgebers', o generatori di tempo. Tra le altre cose, l'SCN innesca l'insorgenza del sonno segnalando il rilascio dell'ormone del sonno, la melatonina, quando fa buio.



Il disturbo del sonno-veglia non 24 ore su 24, precedentemente chiamato disturbo del ritmo da corsa libera o sindrome da ipernichitemera, si riferisce a una condizione in cui l'orologio biologico viene desincronizzato dall'ambiente.

Che cos'è il disturbo del sonno-veglia non 24 ore su 24?

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Individui con disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 (N24SWD) hanno un ritmo circadiano più breve o, più spesso, leggermente più lungo di 24 ore. Questo causa tempi di sonno e veglia per essere spinto progressivamente prima o dopo, di solito di una o due ore alla volta. Per giorni o settimane, il ritmo circadiano viene desincronizzato dalle normali ore diurne.

Come conseguenza di questo ritmo mutevole, gli individui con N24SWD sperimentano fluttuazioni inappropriate di appetito, umore e vigilanza. Durante i periodi in cui il loro orologio biologico è fortemente desincronizzato, mostrano una naturale preferenza per dormire nel bel mezzo della giornata e difficoltà a dormire la notte. Diverse settimane dopo, potrebbero non mostrare alcun sintomo poiché il loro orologio interno raggiunge di nuovo la luce del giorno.



I tentativi di mantenere un regolare ciclo sonno-veglia lo sono senza esito , anche se integrate da soluzioni comuni come caffeina . A lungo termine, può verificarsi una desincronizzazione dal ritmo circadiano innato conseguenze negative per la salute .

Gli individui con disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 spesso hanno difficoltà a mantenere gli impegni lavorativi, scolastici o sociali. Possono svilupparsi depressione a causa dello stress di non essere in grado di mantenere un normale programma, o come effetto collaterale del dormire durante il giorno e non ricevere abbastanza luce solare.

Disturbo sonno-veglia non 24 ore vs. Altri disturbi circadiani

Il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 è uno dei sei disturbi del sonno del ritmo circadiano . È considerato un disturbo intrinseco del sonno-veglia perché il problema è principalmente dovuto a fattori interni anziché a fattori esterni, come il jet lag o il lavoro a turni.



Altri disturbi intrinseci del ritmo circadiano includono disturbi della fase sonno-veglia avanzata e ritardata, in cui il ciclo sonno-veglia viene spinto in modo significativo in avanti o indietro, e disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare, in cui gli individui mostrano un ciclo sonno-veglia frammentato con sonnellini per tutto il tempo il giorno e lunghi periodi di veglia di notte.

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Che cosa causa il disturbo del sonno-veglia non 24 ore su 24?

Il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 è più comune nelle persone con cecità totale , a causa della mancanza di ingresso di luce che raggiunge l'orologio interno. Si stima che circa il 50% delle persone completamente non vedenti abbia N24SWD. Non tutti i ciechi soffrono di questo disturbo, perché alcuni mantenere la capacità di percepire la luce in una certa misura.

Per molte persone con N24SWD, il ritmo circadiano si sposta più velocemente quando si va a dormire durante il giorno e rallenta quando l'ora di andare a dormire coincide con la notte . I ricercatori ipotizzano che le persone cieche possano mostrare una debole risposta circadiana a fattori come i programmi del sonno, l'attività fisica e forse anche la luce, ma non una risposta abbastanza forte da stabilire un ritmo circadiano regolare.

La maggior parte delle persone con N24SWD ha un ciclo di sonno compreso tra 24 e 25 ore. Più il ciclo è lontano dalle 24 ore, più velocemente si verificano interruzioni del loro programma sonno-veglia.

Può una persona vedente avere un disturbo del sonno-veglia non 24 ore su 24?

Sebbene molto più raro, il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 può verificarsi anche in persone vedenti . Si stima che solo 100.000 persone vedenti negli Stati Uniti abbiano N24SWD. Detto questo, poiché i sintomi si manifestano come sonnolenza diurna generica e insonnia notturna, N24SWD è spesso diagnosi errata come un altro disturbo del sonno nelle persone vedenti. Di conseguenza, molti hanno il disturbo per anni prima di ricevere una diagnosi.

Non è chiaro quali siano le cause del disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 nelle persone vedenti. Il più grande studio mai condotto su persone vedenti con N24SWD ha rilevato che la maggioranza era di sesso maschile, con sintomi iniziati nell'adolescenza o nei vent'anni. Il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 può avere a componente genetica , anche se raramente funziona in famiglia e potrebbe non svilupparsi a meno che una persona non l'abbia fatto più di un fattore di rischio .

Gli individui vedenti con N24SWD spesso mostrano uno schema sonno-veglia ritardato prima di essere diagnosticati con N24SWD. I ricercatori sospettano che l'N24SWD a volte possa svilupparsi naturalmente in persone con un orologio circadiano debole come effetto collaterale dello stare alzati fino a tardi per molti anni e ottenere troppa esposizione notturna alla luce.

Una percentuale significativa di persone vedenti con N24SWD ha anche una diagnosi precedente di un disturbo di salute mentale come depressione maggiore, disturbo bipolare, disturbo ossessivo-compulsivo e schizofrenia o personalità schizoide. Per questi individui, N24SWD potrebbe essersi sviluppato come risultato dell'isolamento sociale e di altri effetti collaterali del loro disturbo.

In alcuni casi, il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 nelle persone vedenti può essere collegato a una lesione cerebrale traumatica. Danni a cellule della retina , al percorso che collega la retina e il SCN, al percorso che regola la secrezione di melatonina o al SCN stesso può interrompere o indebolire l'orologio biologico.

Si può trattare il disturbo del sonno-veglia non 24 ore su 24?

Sebbene il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 sia considerato una condizione permanente, alcuni trattamenti possono aiutare a ripristinare un ritmo di 24 ore. Sintomi di accompagnamento come la sonnolenza diurna tendono a risolversi una volta che l'individuo si adatta a una routine che è sincronizzata con il giorno e la notte sociali. Tuttavia, l'orologio biologico di un individuo sarà generalmente nuovamente desincronizzato una volta interrotte queste terapie.

Il disturbo sonno-veglia non 24 ore su 24 nei ciechi è comunemente trattato con integratori di melatonina o con l'agonista del recettore della melatonina approvato dalla FDA, tasimelteon. Assunte un'ora specificata prima dell'ora di andare a dormire desiderata, queste sostanze aiutano a preparare il corpo per dormire alla stessa ora ogni notte.

Per il trattamento di N24SWD nelle persone vedenti, i medici possono prescriverlo terapia della luce intensa al mattino e integratori di melatonina la sera. Per ottenere i migliori risultati, i pazienti dovrebbero iniziare la terapia una volta che il loro orologio biologico si sposta naturalmente entro una o due ore dall'ora di andare a letto desiderata.

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