Incubi nei bambini

Gli incubi possono verificarsi a qualsiasi età, ma gli studi suggeriscono che sono eccezionalmente comuni per i bambini piccoli. Circa la metà dei bambini di età compresa tra 3 e 6 anni segnalare frequenti incubi. Lo stesso vale per il 20% dei bambini di età compresa tra 6 e 12 anni. Mentre la maggior parte dei bambini alla fine supera i propri incubi, alcuni possono svilupparsi disturbo da incubo , una condizione caratterizzata da sogni spiacevoli o spaventosi ricorrenti che causano disturbi del sonno. Terrori notturni , le esplosioni durante il sonno che possono durare per diversi minuti, sono anche più comuni nei bambini rispetto agli adulti.

In questa guida, esamineremo le cause alla radice degli incubi dei bambini in età diverse e discuteremo alcune strategie che i genitori possono utilizzare per aiutare i loro figli a elaborare i loro brutti sogni.



Come gli incubi influenzano i bambini

Gli incubi si verificano principalmente durante sonno REM (rapid eye movement) , la fase finale di un normale ciclo del sonno umano. Il sonno REM è più diffuso durante la notte o la mattina presto, quindi i bambini hanno maggiori probabilità di svegliarsi da un incubo in questi momenti.

Gli incubi si manifestano in modo diverso per ogni bambino, ma spesso includono elementi spaventosi come mostri, fantasmi, animali aggressivi o persone che rappresentano una minaccia per la loro sicurezza. Altri incubi possono coinvolgere il bambino che viene rimproverato, molestato, vittima di bullismo o altrimenti maltrattato.

In preda a un incubo, la maggior parte dei bambini sarà relativamente non reattiva. Vocalizzazioni, movimenti e sintomi autonomici come respiro accelerato, sudorazione o pupille dilatate sono rari per i bambini che fanno brutti sogni. Molti bambini si sentono impotenti o ansiosi al risveglio e questo può far accelerare notevolmente la loro frequenza cardiaca. Nel tempo, i bambini che hanno spesso incubi possono sviluppare sintomi di insonnia legati a sentimenti di paura per l'addormentarsi e avere un brutto sogno.



Studi e sondaggi hanno prodotto risultati diversi riguardo alla prevalenza degli incubi per diversi gruppi di età. Tuttavia, questa ricerca suggerisce a picco negli incubi per i bambini di età compresa tra 3 e 6 anni, nonché quelli di età compresa tra 5 e 9 anni. Gli incubi di neonati e bambini piccoli sono stati documentati, ma si ritiene che non siano così comuni, sebbene la maggior parte degli studi su bambini e incubi si sia concentrata su soggetti di età 5 e più vecchi. Gli incubi sembrano colpire allo stesso modo entrambi i sessi fino all'età di 12 anni, ma alcuni studi indicano che i brutti sogni sono più diffusi per le ragazze che iniziano all'età di 13 anni.

Incubi contro terrori notturni

Gli incubi vengono spesso scambiati per terrori notturni, definiti come episodi di terrore e panico che si verificano durante il sonno. A differenza degli incubi, i terrori notturni sono spesso accompagnati da vocalizzazioni, sintomi autonomici e altri segni che il bambino sta agendo contro il sogno. Un'altra differenza fondamentale tra incubi e terrori notturni è il tempismo. Si verificano principalmente terrori notturni durante le fasi del movimento oculare non rapido (NREM) che precedono la fase REM, mentre gli incubi si verificano principalmente durante il sonno REM.

Poiché comportano comportamenti insoliti durante il sonno, i terrori notturni sono considerati un tipo di parasonnia . Un singolo episodio può durare fino a 90 minuti. I terrori notturni sono più comuni nei bambini di età compresa tra 3 e 7 anni e in genere iniziano a diminuire gradualmente dopo i 10 anni. Circa il 30% dei bambini sperimenta terrori notturni e questi episodi sembrano colpire ragazzi e ragazze in egual misura. I terrori notturni sono molto più rari per gli adulti. Alcuni studi suggeriscono un legame tra terrori notturni degli adulti e disturbi neurologici, ma sono necessarie ulteriori ricerche per cementarlo.



Molte persone che sperimentano terrori notturni sono anche sonnambuli e la ricerca suggerisce un rischio più elevato di terrori notturni se il bambino o l'adulto ha una storia familiare. La consulenza, il risveglio anticipato e l'affrontare problemi medici sottostanti o lo stress fanno parte del trattamento. Nei casi più gravi, i medici possono prescrivere farmaci per ridurre gli episodi di terrore notturno. La terapia può essere raccomandata per i casi gravi. Sebbene i farmaci siano generalmente sconsigliati, possono essere prescritti inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) a causa della diffusa convinzione che i terrori notturni siano collegati ai livelli di serotonina.Il tuo indirizzo email verrà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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Al di là di questi metodi di trattamento, la rassicurazione e l'educazione sono considerati i metodi più efficaci per ridurre gli episodi di terrore notturno. La prognosi è buona per la maggior parte dei bambini con diagnosi di terrore notturno che ricevono un intervento adeguato.

Come aiutare i bambini ad affrontare gli incubi

Per i bambini che sperimentano incubi occasionali, la rassicurazione è spesso la tattica più efficace. I genitori dovrebbero discutere le paure e i fattori scatenanti della rabbia con i loro figli in un ambiente rilassato. Questo può aiutare a promuovere sensazioni di rilassamento prima di coricarsi, che a sua volta può migliorare la qualità del sonno e ridurre al minimo il rischio di sogni distruttivi.

Detto questo, troppe rassicurazioni possono avere l'effetto opposto. I genitori possono incoraggiare i loro figli a consolarsi dopo essersi svegliati da un brutto sogno invece di fare affidamento sui loro familiari per il comfort. Il co-dormire con i bambini dopo che si è verificato un incubo o rimanere nella loro stanza fino a quando non tornano a dormire sono generalmente disapprovati perché queste pratiche sono state collegate a un aumento degli episodi di veglia notturna per neonati e bambini piccoli.

I genitori possono avere più successo fornendo un 'partner del sonno' ai loro figli, tipicamente sotto forma di a bambola o animale di peluche . Possono dire al bambino che il partner del sonno è spaventato, che richiede al bambino di confortarlo durante la notte, o che il partner del sonno è in grado di proteggere il bambino. Un'altra tecnica efficace può essere quella di educare i bambini sulla realtà degli incubi - cioè, sono solo pensieri e completamente innocui - al fine di dissipare le idee sbagliate che potrebbero avere su questi sogni. Anche la respirazione profonda, il rilassamento muscolare e altre tecniche di coping possono aiutare i bambini a dormire più profondamente.

Quando vedere un dottore

I genitori dovrebbero prendere in considerazione una valutazione psicologica per il loro bambino se lui o lei sperimenta almeno due incubi a settimana per almeno sei mesi. Inoltre, frequenti incubi nei bambini di età superiore ai sei anni possono richiedere un intervento psicologico. La consulenza può essere raccomandata. Se il bambino assume farmaci, potrebbe essere necessario aggiustare il dosaggio.

Per alcuni bambini e adolescenti, gli incubi frequenti derivano da aggressioni sessuali, abusi e altri tipi di trauma . I bambini con diagnosi di disturbo da stress post-traumatico pediatrico (PTSD) possono rispondere bene alle prove di immaginazione, un tipo di terapia durante la quale i bambini 'provano' sogni meno spaventosi durante il giorno al fine di promuovere sogni più positivi di notte e diminuire gli incubi. I farmaci disponibili per gli adulti con PTSD sono generalmente sconsigliati per i bambini.

I bambini che soffrono di incubi frequenti possono sviluppare ansia per il sonno. Spesso agiscono ritardando l'ora di andare a letto o chiedendo di dormire insieme ai loro genitori. Accettare queste richieste può aggravare il problema e consolidare le preoccupazioni del bambino riguardo al sonno, invece di alleviarle. Un programma rigoroso per andare a dormire, un rinforzo positivo basato sulla ricompensa e altre strategie comportamentali sono considerati più efficaci. Se questi metodi non hanno successo, può essere raccomandata anche una prescrizione a basso dosaggio di benzodiazepine.

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