Sintomi di narcolessia

La narcolessia è un disturbo del sonno che colpisce uno su 2.000 americani . Sebbene le persone possano iniziare a manifestare sintomi a qualsiasi età, la narcolessia inizia più spesso tra i 7 ei 25 anni. Dopo l'inizio dei sintomi, un'eccessiva sonnolenza può iniziare rapidamente a interferire con la capacità di una persona di funzionare a casa, a scuola e sul posto di lavoro.

Molti sintomi della narcolessia sono comuni ad altre condizioni mediche e, per questo motivo, la narcolessia può rimanere non diagnosticata per molti anni. Comprendere i sintomi della narcolessia è un passo importante verso la diagnosi e il trattamento accurati di questo disturbo del sonno cronico e potenzialmente debilitante.



Che cosa causa i sintomi della narcolessia?

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I sintomi della narcolessia sono solitamente legati alla perdita di cellule cerebrali che producono neurotrasmettitori chiamati orexine . Le orexine hanno molti ruoli importanti nel corpo, due dei quali sono consolidare la veglia e sopprimere il sonno REM . Consolidare la veglia è importante perché consente alle persone di mantenere la vigilanza per lunghi periodi durante il giorno.

Senza una quantità sufficiente di neuroni che producono orexina, il corpo non può mantenere adeguatamente i cicli sonno-veglia. Il sonno è meno consolidato, lasciando le persone stanche durante il giorno e sentendo il bisogno di fare frequenti sonnellini. È normale che le persone con narcolessia sperimentino un intenso bisogno di dormire in momenti inopportuni.

La narcolessia induce anche il corpo a passare rapidamente dallo stato di sonno a quello di veglia. Le persone con narcolessia si addormentano rapidamente ed entrano nel sonno REM molto più velocemente di quelle senza questo disturbo. I pazienti narcolettici si svegliano spesso durante la notte e trascorrono del tempo in stati intermedi anormali in cui non sono né completamente addormentati né completamente svegli, che si manifestano come cataplessia, paralisi del sonno e allucinazioni.



La connessione tra una mancanza di orexine e sintomi di narcolessia è ben stabilita, ma non tutte le persone con narcolessia hanno una perdita di neuroni produttori di orexina. Esistono due tipi di narcolessia - tipo 1 e tipo 2 - e le carenze di orexina sono note per causare sintomi solo nelle persone con narcolessia di tipo 1.

Le persone con diagnosi di narcolessia di tipo 1 lo hanno Dall'85% al ​​95% in meno di neuroni che producono orexine rispetto alle persone senza questa condizione. Le persone con diagnosi di narcolessia di tipo 2 di solito hanno livelli normali di orexine e sintomi di narcolessia meno gravi. La causa dei sintomi nei pazienti con narcolessia di tipo 2 non è ben compresa.

Sintomi della narcolessia

I sintomi della narcolessia sono spesso chiamati tetrade, il che significa che ci sono quattro sintomi principali di questa condizione: eccessiva sonnolenza diurna, paralisi del sonno, allucinazioni e cataplessia. Sebbene tutti coloro che soffrono di narcolessia sperimentino un'eccessiva sonnolenza diurna, gli altri sintomi sono meno comuni. Solo il 10-15% circa delle persone con narcolessia sperimenta il intera tetrade dei sintomi .



Eccessiva sonnolenza diurna

Eccessiva sonnolenza diurna (EDS) è spesso il primo sintomo di narcolessia . Le persone con narcolessia possono svegliarsi sentendosi riposate, solo per sentirsi di nuovo stanche poco tempo dopo. La sonnolenza persiste indipendentemente da quanto una persona dorme di notte e spesso aumenta quando una persona è impegnata in compiti poco interessanti o monotoni, come guardare la televisione o stare seduti in una classe. Le persone possono sentirsi più vigili quando eseguono attività che attirano la loro attenzione.

Oltre alla sonnolenza persistente, i pazienti con narcolessia spesso descrivono ciò che viene definito 'attacchi di sonno'. Durante un attacco di sonno, la sonnolenza estrema si manifesta rapidamente e il bisogno di dormire è praticamente irresistibile. Le persone possono addormentarsi in qualsiasi momento, con brevi sonnellini che vanno da appena a da pochi secondi a diversi minuti . Spesso si svegliano da questi brevi sonnellini sentendosi molto più vigili e svegli.

Durante le interruzioni dell'attenzione o brevi periodi di sonno, le persone con narcolessia possono svolgere attività senza consapevolezza cosciente e poco ricordo di esse in seguito. Mentre svolgono attività abituali, come mangiare, parlare o digitare, possono addormentarsi e continuare automaticamente l'attività. Di solito, le loro prestazioni diminuiscono, con un esempio comune di scrivere che diventa uno scarabocchio illeggibile durante brevi attacchi di sonno.

Paralisi nel sonno

Paralisi nel sonno è una perdita temporanea del controllo muscolare volontario durante il risveglio o l'addormentamento. Una persona rimane pienamente cosciente durante la paralisi del sonno, ma non è in grado di parlare o muoversi. I periodi di paralisi del sonno possono durare diversi minuti e, al risveglio, le persone riacquistano la capacità di muoversi e parlare. Circa il 25% delle persone con narcolessia sperimentare la paralisi del sonno .

Nella maggior parte delle persone senza narcolessia, il sonno REM viene raggiunto all'incirca Da 60 a 90 minuti dopo essersi addormentati . Durante il sonno REM c'è una maggiore attività cerebrale e vivida sognando è comune. Il sonno REM comporta anche una paralisi muscolare temporanea chiamata atonia. Atonia impedisce che i sogni vengano recitati durante il sonno e normalmente termina quando una persona si sveglia.

Le persone con narcolessia entrano frequentemente nel sonno REM, spesso entro 15 minuti dall'addormentarsi, e le esperienze normalmente riscontrate nel sonno REM possono sfociare nella veglia. Quando l'atonia persiste dopo che una persona si è svegliata, sperimenta la paralisi del sonno. Se i sogni visti normalmente durante il sonno REM continuano anche durante la veglia, alcuni pazienti vengono vissuti come allucinazioni.

Allucinazioni

Le allucinazioni possono essere un'esperienza spaventosa per le persone con narcolessia. Queste allucinazioni si verificano più spesso quando qualcuno si addormenta, ma possono verificarsi anche mentre una persona si sta svegliando. Le allucinazioni sono solitamente visive, come vedere qualcosa o qualcuno in camera da letto, ma possono anche essere multimodali, nel senso che coinvolgono più sensi, come il gusto, il tatto, l'udito o l'olfatto.

Le allucinazioni ipnagogiche, quelle che si verificano quando una persona si addormenta, influenzano un terzo delle persone con narcolessia . Proprio come la paralisi del sonno, i ricercatori ritengono che le allucinazioni rappresentino il fenomeno del sonno REM che si intromette nella veglia.

Cataplessia

Cataplessia comporta un'improvvisa perdita di tono muscolare mentre una persona è sveglia. A differenza di altre condizioni che comportano la perdita del controllo muscolare, come svenimenti e disturbi convulsivi, le persone che soffrono di cataplessia rimangono pienamente coscienti. La cataplessia può esserlo innescato da forti emozioni , come risate, sorpresa, rabbia ed eccitazione. Solo le persone con narcolessia di tipo 1 sperimentano la cataplessia.

La paralisi del sonno è simile alla cataplessia in quanto rappresenta una paralisi dell'attività muscolare che normalmente si verifica solo durante il sonno REM. La paralisi del sonno si verifica ai margini del sonno, ma la cataplessia si verifica dopo che una persona è completamente sveglia.

Episodi lievi di cataplessia possono durare solo pochi secondi e coinvolgere un piccolo numero di gruppi muscolari, come le palpebre. Episodi più gravi di cataplessia possono durare diversi minuti e comportare una perdita totale del controllo muscolare volontario, con conseguente paralisi completa, ma temporanea. Sebbene questi episodi possano essere spaventosi, in genere sono sicuri se la persona si trova in un ambiente appropriato.

Sonno notturno interrotto

Mentre i medici hanno da tempo riconosciuto la classica tetrade dei sintomi della narcolessia, recenti ricerche suggeriscono che il sonno notturno interrotto è anche un evento comune nelle persone con narcolessia. Influenzano tra 30 e 95% dei pazienti , il sonno notturno interrotto potrebbe essere un sintomo autonomo della narcolessia o potrebbe essere causato da un altro disturbo del sonno. Altri disturbi del sonno osservati nelle persone con narcolessia includono insonnia , apnea notturna , Disturbi del comportamento del sonno REM , e disturbo del movimento periodico degli arti .

È interessante notare che, nonostante i modelli di sonno interrotti, molte persone con narcolessia spesso dormono la stessa quantità di ore delle persone senza questo disturbo. Invece di aver consolidato il sonno durante la notte come la maggior parte delle persone, il tempo di sonno nelle persone con narcolessia spesso si somma a brevi periodi di sonno durante il giorno e la notte.

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Sintomi di narcolessia nei bambini

Quando la narcolessia inizia nell'infanzia o nell'adolescenza, spesso inizia con un'eccessiva sonnolenza diurna. Questa maggiore stanchezza può comportare tempi di sonno più lunghi del solito, chiamati ipersonnia, nonché un ritorno ai sonnellini diurni tipicamente osservati nei neonati e nei bambini piccoli.

Con il progredire della narcolessia, i lunghi tempi di sonno potrebbero risolversi man mano che il sonno notturno diventa più interrotto e c'è un aumento dei sogni vividi e dei risvegli notturni. Sebbene la narcolessia sia una condizione cronica e permanente, i sintomi in genere non peggiorano con l'invecchiamento.

Altre condizioni di salute associate alla narcolessia

La ricerca ha dimostrato che i pazienti con narcolessia sono a una aumento del rischio per diverse condizioni mediche . Le persone con narcolessia affrontano un aumento del rischio di condizioni cardiovascolari e metaboliche come ipertensione, colesterolo alto, obesità e diabete.

Una delle ragioni dell'aumentata prevalenza di queste condizioni nelle persone con narcolessia può essere il ruolo multiplo delle orexine nel corpo. Oltre a causare problemi nel mantenimento dei cicli sonno-veglia, una perdita di neuroni che producono orexina può anche influenzare l'attività fisica e l'aumento di peso, la pressione sanguigna notturna e l'accumulo di placca nelle arterie, tutte potenziali cause di malattie cardiache.

Anche la narcolessia è associata disturbi psichiatrici , tra cui disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), ansia, disturbi alimentari, depressione e schizofrenia. I ricercatori ipotizzano che i cambiamenti dello stile di vita e il deterioramento causati dai sintomi della narcolessia possano portare allo sviluppo di disturbi psichiatrici, o che sia la narcolessia che i disturbi psichiatrici condividano cause simili. Mentre l'impatto della narcolessia sulla salute mentale è significativo, con fino al 57% delle persone con narcolessia che soffre anche di depressione, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere la complessa relazione tra narcolessia e disturbi psichiatrici.

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