Memoria e sonno

Scienziati e ricercatori hanno studiato la relazione tra memoria e sonno da più di 100 anni. Il consenso generale oggi è questo consolidamento della memoria - il processo di conservazione dei ricordi chiave e di eliminazione delle informazioni in eccesso - avviene durante le fasi di movimento oculare non rapido (NREM) e movimento oculare rapido (REM) del tuo ciclo del sonno .

Anche studi recenti lo suggeriscono sonno insufficiente ed eccessivo può influenzare l'elaborazione della memoria e altri processi cognitivi. Un buon riposo notturno non solo promuove il bene salute fisica ma consente anche al nostro cervello di funzionare correttamente, quindi dormire la quantità raccomandata ogni notte è la chiave per consolidare i ricordi.



Come sono collegati la memoria e il sonno?

Il sonno e la memoria condividono una relazione complessa. Riposare a sufficienza ti aiuta elaborare nuove informazioni una volta che ti svegli e dormi dopo aver appreso puoi consolidare queste informazioni in ricordi, permettendoti di memorizzarle nel tuo cervello.

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Il ciclo del sonno di un adulto sano consiste in quattro fasi distinte. Le prime due fasi sono considerate sonno NREM leggero e il terzo è il sonno NREM profondo (o 'ad onde lente'). Queste tre fasi preparano il tuo cervello ad apprendere nuove informazioni il giorno successivo. Non dormire o dormire a sufficienza può ridurre le tue capacità di apprendimento fino al 40%.

Durante queste fasi NREM, il cervello seleziona anche i vari ricordi del giorno precedente, filtrando i ricordi importanti ed eliminando altre informazioni. Questi ricordi selezionati diventeranno più concreti con l'inizio del sonno NREM profondo e questo processo continuerà durante il sonno REM. I ricordi emotivi vengono elaborati anche nella fase REM, che può aiutarti ad affrontare le esperienze difficili.

La maggior parte dei sogni si verifica durante il sonno REM. Il talamo del cervello trasmette segnali dai tuoi cinque sensi alla corteccia cerebrale, un sottile strato del cervello che interpreta ed elabora le informazioni dai tuoi ricordi. Il talamo è in gran parte inattivo durante le fasi NREM, ma quando inizia il sonno REM, trasmetterà immagini, suoni e altre sensazioni alla corteccia cerebrale che vengono poi integrate nei tuoi sogni.



In che modo la privazione del sonno influisce sulla funzione cerebrale e sulla memoria?

Le persone che non dormono abbastanza possono subire gli effetti di privazione del sonno . Difficoltà a ricordare le cose è un sintomo comune. Poiché il cervello non ha tempo sufficiente per creare nuovi percorsi per le informazioni che hai appreso di recente, la privazione del sonno spesso influisce sul modo in cui i ricordi vengono consolidati. Altri potenziali impatti cognitivi includono difficoltà di apprendimento e concentrazione, capacità decisionali ridotte e scarso controllo emotivo e comportamentale.

Quanto dormire dovresti dormire ogni notte dipende in gran parte dalla tua età. Oltre agli adulti, gli studi hanno concluso che i bambini hanno un'esperienza più forte consolidamento della memoria dopo una buona notte di sonno. Detto questo, il sonno eccessivo può anche portare a disturbi cognitivi. Ogni persona dovrebbe impegnarsi per la quantità ottimale di sonno notturno, poiché troppo poco o troppo può avere ripercussioni negative.

Nostro consigli per il sonno notturno in base all'età sono i seguenti:



Fascia di età Fascia d'età Quantità di sonno consigliata al giorno
Neonato 0-3 mesi 14-17 ore
Neonato 4-11 mesi 12-15 ore
Bambino piccolo 1-2 anni 11-14 ore
Scuola materna 3-5 anni 10-13 ore
Età scolastica 6-13 anni 9-11 ore
Teen 14-17 anni 8-10 ore
Giovani adulti 18-25 anni 7-9 ore
Adulto 26-64 anni 7-9 ore
Anziani 65 anni o più 7-8 ore

Alcuni studi hanno trovato la qualità del sonno diminuisce con l'età . Questo è legato al sonno a onde lente. Le onde lente sono prodotte in un'area del cervello nota come corteccia prefrontale mediale. La corteccia prefrontale mediale si deteriorerà nel tempo e, di conseguenza, le persone anziane in genere sperimentano meno sonno a onde lente durante un normale ciclo del sonno e hanno più difficoltà a elaborare i ricordi.

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Apnea notturna e perdita di memoria

Dal momento che il sonno è così cruciale per la formazione e il consolidamento dei ricordi, alcuni disordini del sonno sono associati a problemi di memoria. Insonnia , definito come difficoltà persistente ad iniziare o mantenere il sonno, è noto per causare disturbi cognitivi durante il giorno, incluso il ridotto funzionamento della memoria. Disturbi del sonno che portano a eccessiva sonnolenza diurna ad esempio narcolessia può causare vuoti di memoria.

Un disturbo, apnea notturna , può effettivamente favorire la perdita di memoria. L'apnea notturna è caratterizzata dalla temporanea interruzione delle vie aeree durante il sonno che può causare il soffocamento o il respiro affannoso delle persone. Il russare pesante e l'eccessiva sonnolenza diurna sono altri sintomi comuni dell'apnea notturna.

Più di 900 milioni di persone in tutto il mondo convivono apnea ostruttiva del sonno (OSA) , un sottotipo del disturbo che si verifica quando un blocco fisico impedisce le vie aeree. L'OSA è stata a lungo collegata alla depressione cronica. Le persone depresse hanno spesso difficoltà a elaborare i ricordi, in particolare i ricordi autobiografici che riguardano le proprie esperienze. Le persone con OSA hanno anche dimostrato difficoltà con il consolidamento della memoria.

Uno studio ha cercato di esplorare il relazione tra OSA e depressione in termini di elaborazione della memoria. I risultati mostrano che i soggetti con OSA hanno lottato di più per formare memorie semantiche, o fatti individuali dalla loro storia personale, rispetto al gruppo di controllo. Ciò non sorprende poiché è necessario un sonno sano per consolidare correttamente i ricordi semantici e l'OSA causa la frammentazione del sonno che interferisce con il ciclo del sonno. È interessante notare che l'OSA non ha influenzato il consolidamento dei ricordi episodici - o quelli relativi a eventi ed esperienze - nella stessa misura.

Questi risultati suggeriscono che l'apnea notturna può interferire con il processo di consolidamento della memoria, facendo sì che le persone abbiano difficoltà a ricordare certi ricordi della propria vita. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per esplorare se l'OSA porta sia a depressione che a problemi di memoria, o se OSA e depressione influenzano indipendentemente il consolidamento della memoria.

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