Insonnia e anziani

Insonnia è un disturbo del sonno comune caratterizzato da a difficoltà persistente addormentarsi o rimanere addormentati nonostante l'opportunità di farlo. Le persone con insonnia sperimentano anche un'eccessiva sonnolenza diurna e altri disturbi cognitivi mentre sono svegli che derivano direttamente dalla perdita di sonno. Le persone possono avere insonnia da insonnia, che causa difficoltà ad addormentarsi, o insonnia da mantenimento del sonno, che causa difficoltà a mantenere il sonno. Alcune persone con insonnia hanno problemi di insorgenza del sonno e di mantenimento del sonno.

Secondo le stime attuali, 10-30% degli adulti vivere con l'insonnia. Le persone di età pari o superiore a 60 anni sono più suscettibili all'insonnia e questo può essere attribuito a pochi fattori diversi . Gli anziani sono a più alto rischio di condizioni mediche e psichiatriche che possono portare a sintomi di insonnia, così come altri disturbi del sonno come disturbi respiratori del sonno o sindrome delle gambe senza riposo. I nostri orologi circadiani interni e cicli sonno-veglia può anche cambiare con l'avanzare dell'età e questi cambiamenti influenzano la durata e la qualità del sonno. Inoltre, alcuni farmaci usati per alleviare i sintomi delle condizioni mediche geriatriche possono causare disturbi del sonno.



Sonno e invecchiamento

La qualità del nostro sonno spesso si deteriora con l'avanzare dell'età. Le persone tendono a dormire meno e sono inclini a più episodi di veglia dopo essersi addormentati inizialmente. Anche la latenza del sonno, il tempo necessario per addormentarsi, può aumentare. Alcuni studi suggeriscono che, a partire dalla mezza età, la persona media perde 27 minuti di sonno a notte per ogni decennio successivo.

Queste diminuzioni della qualità e della durata del sonno sono legate ai sistemi interni di cronometraggio del corpo. Il corpo non è in grado di elaborare i segnali circadiani in modo altrettanto efficiente, il che a sua volta può indurre le persone anziane ad andare a letto e a svegliarsi presto.

Anche la nostra architettura del sonno cambia con l'avanzare dell'età. Un normale ciclo del sonno è suddiviso in quattro fasi. Questi includono due fasi di sonno 'leggero' con movimento oculare non rapido (NREM), una fase di sonno NREM 'pesante' o 'a onde lente' e una fase finale di sonno REM (movimento rapido degli occhi) prima che il ciclo ricominci . Studi polisonnografici hanno dimostrato che le persone anziane sperimentano una percentuale inferiore sia di NREM a onde lente che di sonno REM rispetto alle loro controparti più giovani. Questo li rende più suscettibili agli episodi di veglia durante la notte e influisce anche sul modo in cui si sentono rinfrescati e vigili al mattino.



Riconoscere e diagnosticare l'insonnia negli anziani

L'insonnia e l'età spesso vanno di pari passo. Mentre molti anziani hanno problemi di sonno a causa di cambiamenti naturali del ritmo circadiano e del ciclo sonno-veglia, una diagnosi di insonnia deve soddisfare determinati criteri. Secondo la classificazione internazionale dei disturbi del sonno (ICDS), una persona con insonnia deve riferire almeno uno dei seguenti sintomi nonostante abbia abbastanza tempo assegnato per dormire e un'area di sonno relativamente confortevole:

  • Difficoltà ad addormentarsi o restare addormentato
  • Istanze ripetute di svegliarsi prima del desiderato
  • Sentimenti di resistenza all'andare a letto a un orario ragionevole
  • Difficoltà a dormire senza l'intervento di un caregiver

L'insonnia deve includere anche le menomazioni diurne. Questi possono includere eccessiva sonnolenza diurna, sensazione di affaticamento e malessere, disturbi dell'umore e irritabilità e difficoltà a concentrarsi e prestare attenzione. Le persone con insonnia corrono un rischio maggiore di incidenti e molte lottano in situazioni sociali e familiari.

Se questi sintomi si verificano almeno tre volte alla settimana e persistono per almeno tre mesi, i medici possono diagnosticare al paziente un'insonnia cronica. Fino ad allora, la condizione è considerata insonnia a breve termine .



Determinare le cause profonde dell'insonnia negli anziani è la chiave per una diagnosi di successo. L'insonnia primaria si riferisce ai sintomi dell'insonnia che si verificano indipendentemente, mentre l'insonnia secondaria si verifica a causa di una condizione medica o psichiatrica sottostante che causa la perdita di sonno. Sintomi di insonnia sono gli stessi indipendentemente dal fatto che la condizione sia considerata primaria o secondaria. Tuttavia, il trattamento dell'insonnia secondaria richiede tipicamente che i pazienti affrontino prima la condizione primaria che causa i loro problemi di sonno.

Trattamento per l'insonnia negli anziani

Per la gestione dell'insonnia cronica negli anziani, il primo passo spesso si concentra sull'educazione al sonno e sul miglioramento igiene del sonno . Un medico si consulterà con il paziente su come creare e mantenere un ambiente della camera da letto che favorisca un sonno sano. La camera da letto ottimale dovrebbe essere buia e silenziosa, con una temperatura inferiore a 75 gradi Fahrenheit (23,9 gradi Celsius). Il letto dovrebbe essere usato solo per dormire piuttosto che per altre attività come lavorare e giocare ai videogiochi. Un condizionatore d'aria può essere utile durante i periodi più caldi dell'anno. I medici promuoveranno anche l'esercizio fisico regolare e pasti equilibrati e scoraggeranno gli stimolanti come la caffeina e il tabacco.

Altri trattamenti non farmacologici possono aiutare ad alleviare i sintomi dell'insonnia per gli anziani senza prescrizione di farmaci. Questi includono:

  • Controllo dello stimolo : Questa tecnica è radicata nell'idea che i pazienti dovrebbero andare a letto solo quando sono stanchi e che restare svegli può essere dannoso per un buon riposo notturno. Se la persona resta sveglia a letto per 20 minuti senza addormentarsi, dovrebbe alzarsi e occuparsi di un'altra stanza finché non si sente di nuovo stanca. Inoltre, dovrebbero evitare di sonnecchiare durante il giorno e impegnarsi a svegliarsi alla stessa ora ogni mattina.
  • Restrizione del sonno : Molti pazienti con insonnia vengono istruiti a tenere un diario del sonno che registri il tempo addormentato e sveglio, quanto tempo ci vuole per addormentarsi ogni notte e altri schemi importanti. Sulla base delle note del diario del sonno, un medico può dire al paziente di limitare il tempo a letto ogni notte fino a quando non migliora l'efficienza del sonno. L'efficienza del sonno è definita come il rapporto tra il tempo di sonno e il tempo di veglia a letto ogni notte. Una volta che una persona è in grado di dormire per almeno il 90% del tempo che trascorre a letto, può iniziare ad andare a dormire prima.
  • Terapia comportamentale cognitiva : Terapia cognitivo comportamentale per l'insonnia aiuta gli anziani a individuare gli atteggiamenti negativi e le convinzioni errate che hanno sul sonno, per poi sostituirli con una mentalità più informata e positiva.
  • Terapia della luce intensa : Per gli anziani che vanno a letto e si svegliano relativamente presto, esposizione temporizzata a luci intense la sera può aiutarli a rimanere svegli un po 'più a lungo e ad addormentarsi in un secondo momento.

Se questi interventi non farmacologici non sono efficaci, il medico può prendere in considerazione i farmaci per il sonno. La scelta di farmaci per l'insonnia appropriati per i pazienti anziani richiede molta cura e considerazione. Alcuni farmaci, come le benzodiazepine (BZD) e le non benzodiazepine (farmaci Z), producono effetti ipnotici e possono aumentare il rischio di cadere per le persone anziane. Questi farmaci comportano anche un'elevata tolleranza, dipendenza e rischio di astinenza, e i medici dovrebbero tenere in considerazione le altre prescrizioni dei loro pazienti al fine di prevenire interazioni farmacologiche negative.

Altri farmaci per l'insonnia comportano rischi inferiori, ma dovrebbero comunque essere prescritti con cautela. Alcuni farmaci favoriscono la sonnolenza interagendo con gli ormoni naturali nel corpo. Questi includono ramelteon, che funge da agonista per i recettori di melatonina , un ormone prodotto nella ghiandola pineale che induce sensazioni di sonnolenza dopo il tramonto e suvorexant, che sopprime le orexine, neuropeptidi che provocano sensazioni di eccitazione e veglia. Possono anche essere prescritti antistaminici da banco.

Dovresti sempre parlare con un medico prima di tentare qualsiasi trattamento di insonnia farmacologico o non farmacologico.

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Altri disturbi del sonno comuni per gli anziani

Oltre all'insonnia, gli studi hanno dimostrato che gli anziani sono a maggior rischio di altri disturbi del sonno. Molti pazienti anziani soffrono di insonnia insieme ad altri disturbi del sonno, che complicano i piani di trattamento. I disturbi del sonno con un alto tasso di prevalenza tra le popolazioni anziane includono quanto segue:

Disturbi del ritmo circadiano del sonno

Quando il ritmo circadiano di una persona non è allineato con il suo ambiente esterno, può sperimentare a disturbo del ritmo circadiano del sonno . Le persone anziane sono a maggior rischio di questi disturbi perché i meccanismi interni che regolano il ritmo circadiano si deteriorano con l'età.

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Il disturbo della fase sonno-veglia avanzata è particolarmente comune nelle popolazioni più anziane. Le persone con questo ordine si sentono abitualmente stanche in prima serata, in genere tra le 19:00 e le 21:00, e si sveglieranno naturalmente tra le 3:00 e le 5:00. Anche se vanno a letto più tardi del solito, spesso si svegliano relativamente presto a causa del loro ciclo sonno-veglia. Le esposizioni alla luce programmate la sera possono essere utilizzate per trattare questi disturbi per alcuni pazienti anziani. Anche un programma di sonno irreggimentato può essere efficace.

Un altro esempio è il disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare, che si riscontra prevalentemente negli adulti con condizioni neurologiche e neurodegenerative come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer. Questo disturbo è caratterizzato da schemi di sonno frammentati che non seguono un normale ciclo giorno-notte di 24 ore.

Mentre gli integratori di melatonina possono essere usati per trattare i disturbi del sonno del ritmo circadiano nei giovani, i medici dovrebbero valutare attentamente se prescrivere questo tipo di farmaco ai pazienti anziani. Gli integratori di melatonina non sono regolamentati dalla Food and Drug Administration statunitense e l'efficacia e la sicurezza a lungo termine di questi integratori sono considerate discutibili.

Disturbi respiratori legati al sonno

Relativo al sonno disturbi respiratori , che include apnea ostruttiva del sonno e apnea notturna centrale , sono molto diffusi nelle popolazioni più anziane. Questi disturbi sono particolarmente comuni con i pazienti anziani delle case di cura con demenza. Anche l'obesità, il consumo di alcol e il fumo possono contribuire a questi disturbi nel tempo.

I disturbi respiratori legati al sonno spesso inducono gli anziani a russare pesantemente, il che può portare a eccitazioni notturne e produrre sensazioni di eccessiva sonnolenza diurna. I disturbi sono anche considerati predittori di altre condizioni mediche, come insufficienza cardiaca congestizia, infarto miocardico e ictus.

Molti anziani con apnea notturna vengono trattati con una terapia a pressione positiva continua (CPAP), durante la quale i pazienti ricevono aria pressurizzata attraverso una maschera respiratoria mentre dormono. Coloro che seguono il trattamento CPAP spesso russano meno e sperimentano meno episodi di apnea durante la notte.

Movimenti periodici degli arti e sindrome delle gambe senza riposo

Movimenti periodici degli arti sono movimenti involontari e ripetitivi delle braccia e delle gambe durante il sonno che si verificano più di 15 volte all'ora di sonno. Sindrome delle gambe agitate , un disturbo neurologico, è caratterizzato dall'urgenza opprimente di muovere le gambe mentre il corpo è a riposo. Entrambe queste condizioni possono causare eccitazioni notturne che portano a episodi di risveglio e stanchezza il giorno successivo. Gli studi hanno dimostrato che il tasso di prevalenza di queste condizioni quasi raddoppia con l'età.

Molti giovani con movimenti periodici degli arti o sindrome delle gambe senza riposo richiedono farmaci per gestire la loro condizione. Gli interventi per gli anziani possono essere un po 'più complicati, soprattutto se attualmente assumono altri farmaci o hanno condizioni preesistenti.

Disturbo comportamentale del sonno REM

Le persone generalmente sognano di più durante il sonno REM. A differenza della maggior parte degli adulti, quelli che hanno Disturbo comportamentale del sonno REM (RBD) agirà fisicamente in base ai loro sogni. Ciò può comportare movimenti violenti che espongono il dormiente e il partner a un rischio maggiore di lesioni personali.

L'RBD ha dimostrato di essere insolitamente comune negli uomini anziani. Esiste anche un legame tra questo disturbo e condizioni neurologiche degenerative come il morbo di Parkinson e la demenza da corpi di Lewy.

Poiché i farmaci BZD sono spesso prescritti per il RBD, il trattamento di questo disturbo può essere difficile per i pazienti anziani. Tuttavia, le persone con RBD possono prendere precauzioni ottimizzando la sicurezza della loro zona di sonno. Le misure possono includere il bloccaggio di finestre, il posizionamento del materasso sul pavimento e la rimozione di oggetti dalla camera da letto che possono causare lesioni.

Di quanto sonno hanno bisogno gli anziani?

L'anziano medio ha bisogno dalle sette alle nove ore di sonno ogni notte per sentirsi riposati e vigili il giorno successivo. I disturbi del sonno come l'insonnia possono interferire notevolmente con il tuo programma di sonno. Se hai difficoltà a dormire, prova una delle seguenti soluzioni per assicurarti di riposarti a sufficienza e di sentirti riposato al mattino:

  • Imponi orari rigidi per andare a dormire e svegliarsi e rispettarli, anche nei fine settimana o quando sei in viaggio.
  • Evita di fare un pisolino prima di andare a dormire. Se hai bisogno di qualche minuto di chiusura, cerca di isolare i tuoi sonnellini al mattino o nel primo pomeriggio.
  • Stabilisci una routine che ti aiuti a rilassarti ogni notte. Leggere o ascoltare musica rilassante può essere efficace.
  • Non utilizzare dispositivi elettronici come televisori, telefoni cellulari o computer nella tua camera da letto. Questi dispositivi emettono una luce blu che può rendere più difficile addormentarsi.
  • Mantieni una temperatura equilibrata e confortevole e bassi livelli di luce nella tua camera da letto.
  • Fai esercizio durante il giorno ma evita di allenarti entro tre ore prima di andare a dormire.
  • Non consumare caffeina nel tardo pomeriggio o la sera.
  • Non bere alcolici come aiuto per dormire. Sebbene l'alcol abbia proprietà sedative, può effettivamente causare disturbi del sonno.

Se continui a riscontrare problemi con l'inizio o la durata del sonno nonostante l'adozione di queste misure, potresti avere un disturbo del sonno. Consulta il tuo medico per diagnosticare il problema e trattarlo secondo la tua storia medica.

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