Come il trauma influisce sui sogni

I sogni spesso riflettono ciò che vediamo e proviamo mentre siamo svegli, quindi dopo un'esperienza traumatica è normale avere incubi e sogni ansiosi. Il contenuto di questi sogni disturbati spesso incorpora sentimenti e sensazioni simili a quelli vissuti durante il trauma.

Perché il trauma influisce sui sogni?

Sebbene non vi sia un ampio consenso sul motivo per cui il trauma influisce sui nostri sogni, gli scienziati si sono a lungo interrogati su questa connessione. Sigmund Freud, il fondatore della psicoanalisi, ha offerto una prima prospettiva, suggerendo che i sogni consentono una visione nell'inconscio. Ha proposto che i sogni proteggessero il sonno contenendo l'ansia associata ai desideri repressi.



Successivamente sono state sviluppate ipotesi in risposta a incubi ripetitivi vissuti da veterani di guerra . I ricercatori pensavano che i sogni permettessero alle persone di rivisitare e tentare di elaborare vecchi traumi. Gli incubi erano spesso visti come un fallimento nell'elaborare o padroneggiare il trauma. Altri ricercatori pensavano che gli incubi fossero un modo in cui la mente trasforma la vergogna associata all'evento traumatico in paura.

Mentre la scienza ha fatto molta strada da Freud, le ipotesi più recenti sono sorprendentemente coerente con queste prime idee . Molti neuroscienziati e psicologi credono che i sogni aiutino a integrare le nostre esperienze nella memoria a lungo termine, un processo chiamato consolidamento della memoria . Quando le nostre esperienze sono traumatiche, i sogni possono riflettere i tentativi del corpo di far fronte e imparare da queste situazioni

I sogni possono simulare eventi minacciosi e permetterci di farlo prova risposte diverse . Essere esposti a minacce mentre si dorme in modo sicuro può ridurre le nostre paure e consentire l'accesso ad altre aree del cervello importanti per la creatività e il processo decisionale. Questa idea è supportata da ricerche che dimostrano che è più probabile che ci avviciniamo a situazioni minacciose nel nostro sogni che evitarli .



Incubi e PTSD

Incubi sono un'esperienza piuttosto comune, con tra 4 e 10% della popolazione avere incubi settimanali. Dopo aver vissuto un evento traumatico, gli incubi sono ancora più comuni: ottieni le ultime informazioni durante il sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email verrà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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Gli incubi possono essere un'espressione intensa del corpo che lavora attraverso esperienze traumatiche, così intense che l'incubo fa svegliare il dormiente. Gli incubi possono anche rappresentare un esaurimento della capacità del corpo di elaborare il trauma. Fortunatamente, per la maggior parte delle persone gli incubi legati al trauma si placano dopo poche settimane o mesi.

Durante un evento spaventoso, viene attivata la risposta di congelamento lotta-volo-volo del corpo per proteggerci dai danni. Diventiamo ipersensibili al pericolo quando il corpo rilascia ormoni dello stress, le nostre pupille si dilatano e la nostra frequenza cardiaca aumenta. Dopo che abbiamo avuto il tempo di elaborare un'esperienza traumatica, questo sistema di allarme di solito si calma e torna al normale funzionamento.



Gli incubi ripetitivi a lungo termine sono collegati alle difficoltà nel ridurre la risposta alla paura del cervello combinata con ipereccitazione cronica . La risposta lotta-volo-congelamento può rimanere attivata molto tempo dopo che un'esperienza traumatica è terminata.

Sebbene non a tutte le persone che hanno incubi ripetitivi venga diagnosticato un disturbo di salute mentale, questi incubi sono un'esperienza comune nelle persone con diagnosi di disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Si pensa che meno di 10% delle vittime di traumi sviluppa PTSD.

Il PTSD è un disturbo che si sviluppa a seguito di a evento traumatico . Le persone a cui è stato diagnosticato questo disturbo hanno ricordi ricorrenti e involontari dell'evento, che possono manifestarsi durante il giorno (ad esempio flashback) o durante il sonno (incubi). Le persone con disturbo da stress post-traumatico spesso evitano sia i promemoria esterni (persone, luoghi, attività) sia i ricordi, i pensieri o le sensazioni interni sull'evento. Le persone intorno a loro possono notare cambiamenti di umore man mano che si spaventano e diventano più consapevoli del potenziale pericolo.

Gli incubi possono causare traumi?

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Sogni vividi o svegliarsi con ricordi chiari di incubi può essere un'esperienza inquietante. Sebbene l'ipotesi che gli incubi possano causare traumi potrebbe non essere oggetto di una quantità significativa di ricerche, la risposta a questa domanda potrebbe dipendere dal modo in cui viene definito il trauma.

Quali esperienze sono considerate traumatiche ha cambiato nel tempo . All'inizio, si pensava che il trauma fosse possibile solo quando qualcuno era sveglio e gli psicologi hanno riservato questa etichetta a eventi che non rientrano nella gamma delle normali esperienze umane. Definizioni successive hanno ampliato la definizione di trauma, riconoscendo le molte fonti di esperienze traumatiche e l'effetto dei traumi cumulativi.

Attualmente, il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-5) indica che il trauma può essere sperimentato direttamente o indirettamente. Ciò significa che non dobbiamo sperimentare qualcosa in prima persona per sviluppare un trauma. Ad esempio, insegnanti, consulenti e psicologi possono sviluppare traumi secondari o indiretti ascoltando ripetutamente i traumi vissuti da coloro che servono. Se il trauma indiretto possa derivare dai sogni può ancora essere una questione aperta.

Se gli incubi possono causare traumi può dipendere anche dalla cultura di una persona. Storicamente, le teorie sui sogni occidentali si concentrano su come la vita da svegli influenzi il contenuto dei sogni. In altre culture, comprese diverse Tradizioni dei nativi americani , c'è meno distinzione tra il mondo del sogno e quello della veglia ei sogni possono influenzare in modo significativo la vita da svegli. I sogni hanno potenti connotazioni spirituali in molte tradizioni culturali, quindi è certamente possibile che i sogni possano essere un'esperienza traumatica per molti.

Trattamento per gli incubi

Dopo un'esperienza traumatica, molte persone vogliono dimenticare quello che è successo e andare avanti. Sfortunatamente, cercare di dimenticare o sopprimere pensieri e sentimenti può essere correlato al trauma incubi più frequenti .

Una parte essenziale per affrontare un trauma è sapere quando chiedere aiuto. Medici, consulenti e terapisti sono addestrati a trattare gli incubi e altre conseguenze di un evento traumatico.

Avere incubi e difficoltà a dormire sono esperienze normali dopo crisi e traumi e molte persone si riprendono da sogni legati al trauma senza trattamento. Per altri, questi problemi possono sollevare preoccupazioni sullo sviluppo di una condizione più grave come il disturbo da stress post-traumatico.

Sebbene ci siano alcuni farmaci che possono aiutare con gli incubi cronici, molti esperti raccomandano di iniziare con una psicoterapia o consulenza focalizzata sul trauma. Le terapie per incubi ripetitivi possono comportare la desensibilizzazione e la terapia dell'esposizione, la terapia di prova delle immagini (IRT) o sogno lucido .

  • Terapie di desensibilizzazione e esposizione: Questi approcci utilizzano l'esposizione controllata a pensieri e ricordi paurosi per ridurre le reazioni emotive. Le tecniche di rilassamento vengono spesso insegnate per fornire strumenti per calmarsi durante e dopo l'esposizione.
  • Terapia di prova delle immagini (IRT) : IRT implica scrivere un incubo e trasformarlo in una storia o in una sceneggiatura. La storia viene quindi riscritta in modo da risolvere il dilemma o la crisi e questa nuova storia può essere letta prima di andare a dormire.
  • Sogno lucido: Questo approccio al trattamento degli incubi implica l'esplorazione di modi per acquisire consapevolezza di quando una persona sta sognando. Una volta che una persona è in grado di capire quando sta sognando, potrebbe essere in grado di migliorare o risolvere gli eventi all'interno dei suoi sogni.

Igiene del sonno dopo un trauma

Oltre a cercare un supporto professionale quando si affrontano gli effetti del trauma, può essere utile considerare strategie per sostenere la salute igiene del sonno .

  • Ricorda che i sintomi possono essere normali: Immediatamente dopo aver avuto un'esperienza traumatica, è normale avere difficoltà a dormire. Sii gentile con te stesso e ricorda che il tuo corpo sta tentando di elaborare e far fronte all'evento.
  • Mantieni la tua solita routine del sonno: Il sonno e la routine vanno di pari passo. Dopo un trauma si può essere tentati di ritirare o modificare le nostre normali attività quotidiane. Cerca di mantenere la tua solita routine del sonno per dare al tuo corpo le migliori possibilità per una notte riposante.
  • Rilassati prima di andare a letto: Invece di sforzarti di addormentarti, concentrati sulla ricerca di modi per calmare la mente e il corpo prima di andare a letto. Spegni l'elettronica e provane un po ' metodi di rilassamento che potrebbe aiutarti ad addormentarti.
  • Se non riesci a dormire, non restare a letto: Stare a letto quando non riesci a dormire può creare un'associazione inutile tra il letto e l'insonnia. Se ti ritrovi sdraiato sveglio per più di 20 minuti , prova ad alzarti dal letto e fare qualcosa di rilassante, come leggere un libro o ascoltare musica dolce.

L'esperienza di un trauma può aumentare il rischio di una moltitudine di problemi di salute mentale e fisica, incluso il suicidio. Se tu o qualcuno che conosci è in crisi, la National Suicide Prevention Lifeline fornisce assistenza 24 ore su 24, 7 giorni su 7, gratuita e riservata.

Linea di vita nazionale per la prevenzione del suicidio

1-800-273-8255

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