Come il sonno influisce sull'immunità

Negli ultimi decenni, la scienza del sonno si è sviluppata immensamente, rivelando l'importanza di vasta portata del sonno per praticamente ogni sistema del corpo . Poiché la ricerca ha approfondito i collegamenti tra sonno e salute fisica , è diventato sempre più chiaro che il sonno e il sistema immunitario sono strettamente collegati.

Il sistema immunitario è fondamentale per la salute generale. È fondamentale per guarire le ferite, scongiurare le infezioni e proteggersi da malattie croniche e potenzialmente letali.



Sonno e sistema immunitario avere una relazione bidirezionale . La risposta immunitaria, come quella causata da un'infezione virale, può influire sul sonno. Allo stesso tempo, un sonno costante rafforza il sistema immunitario, consentendo una funzione immunitaria equilibrata ed efficace.

La mancanza di sonno, d'altra parte, può sconvolgere il sistema immunitario. Le prove indicano che sia a breve che a lungo termine, privazione del sonno può farti ammalare.

Come funziona il sistema immunitario?

Il sistema immunitario è una rete complessa in tutto il corpo che fornisce molteplici linee di difesa contro la malattia . Queste difese sono generalmente divise in due categorie principali: immunità innata e immunità adattativa. L'immunità innata è un ampio tipo di protezione con diversi livelli di difesa. L'immunità adattativa, nota anche come immunità acquisita, comprende le difese sviluppate nel tempo e mirate a minacce specifiche.



Capire il sistema immunitario

Numerosi componenti contribuiscono alla complessità del sistema immunitario. Una componente importante del nostro sistema immunitario sono i leucociti o globuli bianchi. Il compito del leucocita è identificare, attaccare e rimuovere i patogeni estranei dal nostro corpo. Il nostro sistema immunitario reagisce agli agenti patogeni in modo immediato (innato) e appreso (adattivo), il che ci consente di interagire in modo sicuro con il nostro ambiente ogni giorno.

Quando un globulo bianco rileva un agente patogeno estraneo, rilascia citochine per dire agli altri globuli bianchi di prepararsi ad attaccare. Le citochine sono proteine ​​che agiscono come messaggeri per il sistema immunitario . Anche altre sostanze chimiche, come l'istamina, sono coinvolte in reazioni immunitarie come gonfiore o arrossamento.

Risposta immunitaria bilanciata

Quando funziona in modo ottimale, il sistema immunitario mantiene un delicato equilibrio . Quando si verifica una minaccia o una lesione, il sistema immunitario innesca risposte come arrossamento, infiammazione (gonfiore), affaticamento, febbre e / o dolore.



È importante che il sistema immunitario sia abbastanza forte da trovare e attaccare potenziali minacce, ma deve anche essere ben regolato in modo che il corpo non sia sempre in allerta o in modalità di attacco.

In che modo il sonno influisce sul sistema immunitario?

Il sonno fornisce un supporto essenziale al sistema immunitario. Ottenere ore sufficienti di sonno di alta qualità consente una difesa immunitaria ben bilanciata che presenta una forte immunità innata e adattativa, una risposta efficiente ai vaccini e reazioni allergiche meno gravi.

Al contrario, gravi problemi di sonno, tra cui disordini del sonno piace insonnia , l'apnea notturna e l'interruzione del ritmo circadiano possono interferire con il buon funzionamento del sistema immunitario.

Sonno e immunità innata e adattiva

Il sonno è un periodo importante di riposo corporeo e gli studi indicano che il sonno gioca un ruolo cruciale nella robustezza del nostro sistema immunitario. In effetti, il sonno contribuisce all'immunità innata e adattativa.

I ricercatori hanno scoperto che durante il sonno notturno, alcuni componenti del sistema immunitario aumentano di giri. Ad esempio, c'è una maggiore produzione di citochine associate all'infiammazione. Questa attività sembra essere guidata sia dal sonno che dal ritmo circadiano, che è l'orologio interno di 24 ore del corpo.

Quando qualcuno è malato o ferito, questa risposta infiammatoria può aiutare con il recupero, rafforzando l'immunità innata e adattativa mentre il corpo lavora per riparare le ferite o combattere un'infezione.

Gli studi hanno scoperto, tuttavia, che questa infiammazione si verifica anche quando una persona non è attivamente ferita o malata. L'analisi del tipo di cellule e citochine coinvolte in questa attività immunitaria notturna indica che il suo ruolo è quello di rafforzare l'immunità adattativa .

Proprio come il sonno può aiutare il cervello a consolidare l'apprendimento e la memoria , la ricerca suggerisce che il sonno rafforza la memoria immunitaria. L'interazione dei componenti del sistema immunitario durante il sonno rafforza la capacità del sistema immunitario di ricordare come riconoscere e reagire agli antigeni pericolosi.

Gli esperti non sono sicuri del motivo per cui questo processo avvenga durante il sonno, ma si ritiene che possano essere coinvolti diversi fattori:

  • Durante il sonno, la respirazione e l'attività muscolare rallentano, liberando energia per il sistema immunitario per svolgere questi compiti critici.
  • L'infiammazione che si verifica durante il sonno potrebbe danneggiare le prestazioni fisiche e mentali se si verificasse durante le ore di veglia, quindi il corpo si è evoluto in modo che questi processi si svolgano durante il sonno notturno.
  • Melatonina , un ormone che promuove il sonno prodotto durante la notte, è in grado di contrastare lo stress che può derivare dall'infiammazione durante il sonno.

Sebbene questa attività del sistema immunitario durante il sonno sia benefica, un aspetto critico di questo processo è che si autoregola. Man mano che il periodo di sonno si esaurisce, il ritmo circadiano del corpo accelera questa infiammazione. In questo modo, dormire a sufficienza e di alta qualità facilita il delicato equilibrio della funzione immunitaria che è vitale per l'immunità innata e adattativa.

Sonno e vaccini

Gli studi hanno chiaramente dimostrato che il sonno migliora gli effetti dei vaccini, dimostrando i benefici del sonno per l'immunità adattativa.

I vaccini agiscono introducendo un antigene indebolito o disattivato nel corpo, innescando una risposta immunitaria. In questo modo, le vaccinazioni insegnare efficacemente il sistema immunitario riconoscere e attaccare quell'antigene.

Il sonno è un fattore importante che aiuta a determinare il efficacia dei vaccini . Studi sui vaccini per l'epatite e l'influenza suina (H1N1) hanno scoperto che quando le persone non dormono la notte dopo aver ricevuto un vaccino, la risposta immunitaria del corpo è più debole. In alcuni casi, ciò riduce la protezione del vaccino e potrebbe anche richiedere una seconda dose del vaccino.

Mentre questi studi hanno coinvolto la totale privazione del sonno dopo la vaccinazione, altri studi hanno riscontrato una ridotta efficacia del vaccino negli adulti che abitualmente non riescono a dormire almeno sette ore. Le persone che dormono insufficientemente potrebbero non dare al loro corpo abbastanza tempo per sviluppare la memoria immunologica, lasciandoli potenzialmente non protetti nonostante siano stati vaccinati.

Sonno e allergie

Le allergie si verificano quando il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo a qualcosa che non causa danni alla maggior parte delle persone e le prove crescenti si connettono sonno e allergie .

Ricerche recenti hanno identificato che il ritmo circadiano di una persona è coinvolto nella regolazione della reazione del corpo agli allergeni . Quando il ritmo circadiano viene interrotto, può aumentare la probabilità e la gravità delle reazioni allergiche.

Anche la mancanza di sonno è stata collegata alle allergie. Uno studio ha scoperto che la privazione del sonno rende le persone con allergie alle arachidi più suscettibili avere un attacco di allergia , abbassando del 45% la soglia di esposizione alle arachidi necessaria per innescare un attacco allergico.

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La privazione del sonno può farti star male?

La privazione del sonno ha effetti sulla salute ad ampio raggio e prove crescenti indicano che può disturbare il sistema immunitario e rendere più facile ammalarsi.

La mancanza di sonno notturno è stata collegata sia a malattie a breve termine che al rischio di malattie croniche come diabete e problemi di cuore . I ricercatori credono sempre più che questo sia legato al modo in cui la privazione del sonno interferisce con il normale funzionamento del sistema immunitario.

A breve termine, il rischio di infezioni è stato trovato essere più alto nelle persone che dormono meno di sei o sette ore per notte. Gli studi hanno scoperto che il sonno insufficiente aumenta le probabilità di contrarre il comune raffreddore o l'influenza. Inoltre, le persone in unità di terapia intensiva (ICU) che hanno esigenze di recupero acuto possono avere la loro guarigione ostacolato dalla mancanza di sonno .

La mancanza di sonno è stata collegata a molteplici problemi di salute a lungo termine e si ritiene che ciò sia correlato agli effetti negativi della privazione del sonno sul sistema immunitario. Nelle persone con un sonno sano, l'infiammazione durante la notte torna a un livello normale prima del risveglio. Nelle persone che non dormono a sufficienza, tuttavia, questo sistema di autoregolazione normalmente fallisce e l'infiammazione persiste.

Questo basso livello di infiammazione sistemica richiede un pedaggio, contribuendo a un rischio elevato di diabete, malattie cardiovascolari, dolore e malattie neurodegenerative. L'infiammazione persistente è stata associato alla depressione , che può spiegare gli alti tassi di questo disturbo tra le persone con problemi di sonno. L'infiammazione è stata anche collegata al cancro, come suggerito dalla ricerca sugli animali può essere peggiorato da un sonno insufficiente .

Sfortunatamente, mentre alcune persone riescono a passare la giornata con un sonno limitato, gli studi indicano che il sistema immunitario non impara ad 'abituarsi' a un sonno insufficiente. Invece, questa infiammazione di basso grado può diventare cronica, peggiorando ulteriormente la salute a lungo termine.

In che modo il sistema immunitario influisce sul sonno?

Mentre il sonno gioca un ruolo fondamentale nella funzione immunitaria, anche il sistema immunitario influisce sul sonno in diversi modi.

Le infezioni possono innescare varie risposte dal sistema immunitario, tra cui mancanza di energia e sonnolenza. Questo è uno dei motivi per cui le persone malate spesso trascorrono più tempo a letto e a dormire.

La natura del sonno cambia anche durante l'infezione, alterando quanto tempo viene trascorso in alcuni fasi del sonno . In particolare, la risposta immunitaria induce più tempo nella fase 3 del movimento oculare non rapido (NREM) dormire , noto anche come sonno profondo. Il sonno profondo comporta un maggiore rallentamento dei processi corporei, consentendo al sistema immunitario di utilizzare più energia per combattere le infezioni.

La febbre è un'altra importante risposta immunitaria. Una temperatura corporea più alta può innescare nuove ondate di difesa immunitaria e rende anche il corpo più ostile a molti agenti patogeni. Alcuni esperti ritengono che i cambiamenti del sonno indotti dall'infezione lo siano progettato per facilitare la febbre e la lotta del corpo contro agenti patogeni estranei.

Secondo questa visione, il sonno profondo (stadio N3) aumenta quando stiamo combattendo un'infezione perché è il periodo del sonno in cui il nostro metabolismo è più basso, liberando energia per attivare una risposta di febbre alta. Inoltre, i brividi sono utili per rilasciare calore e mantenere la febbre. Il nostro corpo non può tremare durante il sonno REM a causa dell'atonia muscolare, e quindi durante un'infezione attiva, il sonno REM viene praticamente abolito. La frammentazione del sonno REM durante la febbre ha portato a qualcosa chiamato 'sogni febbrili' o aumento degli incubi durante la febbre.

Mentre i ricercatori continuano a studiare le relazioni tra il sonno e il sistema immunitario, questi effetti dimostrano quanto siano strettamente interconnessi e come il sistema immunitario possa sfruttare il sonno per migliorare la sua capacità di combattere le infezioni.

Come puoi migliorare il sonno e rafforzare il tuo sistema immunitario?

Data l'importanza del sonno per la funzione immunitaria, fare in modo che sia una priorità ottenere una quantità sufficiente di sonno ininterrotto ogni notte può lavorare per rafforzare il sistema immunitario.

Migliorare il sonno spesso inizia concentrandosi sulle tue abitudini, routine e ambiente di sonno . Collettivamente, questo è noto come igiene del sonno e anche passaggi semplici, come avere un programma di sonno coerente ed evitare di usare telefoni cellulari e tablet a letto, possono rendere più facile dormire bene la notte.

Le persone con problemi di sonno cronici o gravi o problemi con malattie ricorrenti dovrebbero parlare con un medico. Un medico può lavorare per identificare una causa sottostante e le migliori misure per affrontarla.

Le persone con disturbi del sonno come l'insonnia possono beneficiare di un trattamento come la terapia cognitivo comportamentale per insonnia (CBT-I) . Questo approccio funziona per ridurre i pensieri negativi sul sonno e promuove un sonno sano e ridotto segni di infiammazione .

Anche le tecniche di rilassamento, compresi i metodi mente-corpo come lo yoga o il tai chi, hanno mostrato risultati positivi nel migliorare il sonno durante il sonno migliorare la funzione del sistema immunitario , compreso l'aumento della risposta al vaccino e la diminuzione degli indicatori di infiammazione sistemica.