Epilessia e sonno

L'epilessia è un gruppo di oltre 30 disturbi in cui un'attività cerebrale anormale provoca una predisposizione alle convulsioni. Colpisce circa 1 americano su 26 ed è il 4 ° disturbo neurologico più comune , dopo emicrania, ictus e malattia di Alzheimer.

L'epilessia e il sonno hanno a relazione bidirezionale , il che significa che un sonno povero può scatenare crisi epilettiche e, allo stesso tempo, avere l'epilessia può contribuire a problemi di sonno.



Imparare a conoscere questa relazione complessa può aiutare le persone con epilessia a comprendere l'impatto che questa condizione ha sul sonno, conoscere i rischi di perdere il sonno e consentire loro di assumersi la responsabilità della propria salute.

Epilessia e cervello

Il cervello è costituito da cellule nervose che comunicano attraverso piccoli impulsi elettrici. Questi impulsi viaggiano in tutto il corpo utilizzando messaggeri chimici chiamati neurotrasmettitori. Normalmente, l'attività elettrica del cervello è relativamente ordinata.

Nelle persone con diagnosi di epilessia, il l'attività elettrica del cervello e le connessioni diventano anormali, con improvvise esplosioni di impulsi elettrici che influenzano i pensieri, i sentimenti e le azioni di una persona. Esistono molti tipi di epilessia e sindromi da epilessia.



Epilessia e sonno

Medici e scienziati hanno a lungo osservato una relazione tra il sonno e le crisi epilettiche. Aristotele osservò questa connessione nell'antichità, e alla fine del XIX secolo i medici riconobbero che la maggior parte delle crisi notturne si verifica vicino a quando una persona si addormenta e quando si sveglia.

I ricercatori continuano a studiare molte importanti connessioni tra sonno ed epilessia. Il sonno è uno strumento prezioso nella diagnosi dell'epilessia e la ricerca continua ad esplorare l'impatto che il sonno ha sui tempi e sulla frequenza delle crisi.

Diagnosi di epilessia

I medici prendono in considerazione una diagnosi di epilessia quando una persona ha due o più crisi non provocate a distanza di almeno 24 ore l'una dall'altra. Mentre le crisi epilettiche possono essere correlate a condizioni mediche, lesioni cerebrali, sviluppo anormale del cervello o una condizione genetica ereditaria, molto spesso la causa è sconosciuta .



Quando un neurologo valuta una persona che ha convulsioni, uno strumento che usa è un elettroencefalogramma (EEG). Gli EEG vengono utilizzati per rilevare la presenza e la posizione di anomalie attività elettrica nel cervello , che indica ai medici se l'attività anormale proviene da tutto il cervello o solo da una piccola parte. I neurologi cercano anche modelli specifici di attività cerebrale sugli EEG, chiamati anomalie epilettiformi. Queste onde cerebrali anormali possono apparire come picchi, onde taglienti o modelli di onde appuntite .

È più probabile che si verifichino anomalie epilettiformi durante alcuni tipi di sonno , in particolare durante fasi del sonno che coinvolge il sonno con movimenti oculari non rapidi (NREM). Per aumentare la probabilità di rilevare queste anomalie epilettiformi durante un esame, ai pazienti può essere chiesto di farlo dormire durante una porzione di un EEG .

Convulsioni epilettiche durante il sonno

Le crisi epilettiche possono verificarsi in qualsiasi momento del giorno o della notte. Circa il 20% delle persone con epilessia ha crisi convulsive solo durante il sonno, mentre il 40% ha convulsioni solo mentre è sveglio e Il 35% ha convulsioni sia da sveglio che da addormentato .

Un'ipotesi sulla connessione tra il sonno e l'attività convulsiva riguarda i modi in cui l'attività elettrica in diverse aree del cervello tende a sincronizzare durante il sonno NREM . Un'eccessiva o iper-sincronizzazione può portare a convulsioni. Un'altra ipotesi riguarda i cambiamenti fisiologici associati ritmi circadiani e la produzione di melatonina.

Diverse sindromi epilettiche comuni comportano convulsioni che si verificano durante il sonno.

  • Epilessia notturna del lobo frontale (NFLE): Nelle persone con diagnosi di NFLE, quasi tutte le crisi si verificano durante il sonno NREM. Questa condizione può verificarsi a qualsiasi età, ma più comunemente inizia durante l'infanzia. Dopo il risveglio, le persone con NFLE potrebbero non essere consapevoli dell'attività convulsiva notturna.
  • Epilessia benigna con picchi centrotemporali (BECTS): La BECTS è l'epilessia più comunemente diagnosticata nei bambini, che di solito iniziano tra i 3 ei 13 anni di età. I bambini con questo tipo di epilessia hanno il 70% delle crisi durante il sonno, di solito subito dopo essersi addormentati o subito prima di svegliarsi la mattina.
  • Sindrome di Panayiotopoulos: Questo tipo di epilessia di solito compare più comunemente nei bambini di età compresa tra 3 e 6 anni. Circa il 70% delle crisi si verifica durante il sonno, mentre un altro 13% si verifica quando il bambino si sveglia. Fortunatamente, la maggior parte dei bambini con questa sindrome ha meno di cinque crisi prima di andare in remissione.

Altre epilessie che si verificano principalmente durante il sonno includono l'epilessia del lobo frontale notturno autosomica dominante, la sindrome di Lennox-Gastaut e l'epilessia con onde spike continue nel sonno (CSWS).

Epilessia e privazione del sonno

Ottenere la giusta quantità di sonno è importante per le persone con epilessia. Sebbene questo collegamento non sia presente in tutti i pazienti, perdere il sonno può aumentare la frequenza di convulsioni nelle persone con epilessia , compresi quelli senza precedenti di convulsioni.

Un'ipotesi del motivo per cui la privazione del sonno può scatenare convulsioni è correlata all'eccitabilità neuronale. Quando dormono poco, i neuroni nel cervello hanno maggiori probabilità di produrre grandi cambiamenti nell'attività elettrica. In una persona con epilessia, questi grandi cambiamenti nell'attività elettrica possono diventare anormali e portare a un attacco. Ottieni le ultime informazioni durante il sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email sarà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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Epilessia e disturbi del sonno

Il sonno è vitale per mentale e salute fisica . Sfortunatamente, disordini del sonno sono comuni nelle persone con diagnosi di epilessia. Esistono diversi tipi di disturbi del sonno legati all'epilessia.

  • Insonnia: Avere difficoltà ad addormentarsi e restare addormentati è comune nelle persone con diagnosi di epilessia, con tra il 24 e il 55% soffre di insonnia . Insonnia nelle persone con epilessia può essere causato da diversi fattori, come convulsioni notturne, farmaci e gli effetti di ansia e depressione.
  • Apnea ostruttiva del sonno: Apnea ostruttiva del sonno (OSA) è un disturbo respiratorio che coinvolge un collasso totale o parziale delle vie aeree superiori durante il sonno. OSA colpisce fino a Il 30% delle persone con epilessia , che è due volte più comune rispetto alla popolazione generale. Questa condizione può causare russare, risvegli frequenti e rendere più difficile ottenere un buon riposo notturno.

Parasonnie sono disturbi del sonno che comportano comportamenti insoliti che si verificano sia prima che durante il sonno, nonché al risveglio. Le parasonnie possono essere classificate in tre gruppi: correlate a NREM, correlate a REM e altre parasonnie.

I ricercatori stanno ancora districando la complessa relazione tra parasonnie ed epilessia. Alcune forme di epilessia sono difficili da differenziare dalle parasonnie e lo sono anche molte persone con epilessia con diagnosi di parasonnia .

  • Parasonnie correlate a NREM: Questo gruppo di disturbi include sonnambulismo, terrore del sonno e disturbi dell'eccitazione. Alcuni tipi di epilessia, come l'epilessia notturna del lobo frontale, disturbi dell'eccitazione dello specchio e può essere difficile distinguere tra queste condizioni. A complicare ulteriormente questa distinzione, i disturbi dell'eccitazione si trovano nella storia familiare fino a un terzo dei pazienti con epilessia notturna del lobo frontale.
  • Parasonnie legate alla REM: Disturbo comportamentale del sonno REM , un tipo di parasonnia correlata alla REM, comporta vocalizzazioni e movimenti improvvisi del corpo durante il sonno. Questa condizione spesso non viene diagnosticata e può verificarsi fino al 12% delle persone anziane con epilessia.

Epilessia e bambini

L'infanzia è un momento di immensa crescita e sviluppo. Il sonno è particolarmente importante durante questo periodo , recitando un ruolo in tutto da crescita per apprendimento e memoria .

I problemi di sonno sono comuni nei bambini con epilessia. Nella ricerca che ha confrontato i bambini con epilessia ai loro fratelli inalterati , è stato riscontrato che i bambini con epilessia hanno più difficoltà ad addormentarsi e a restare addormentati, più disturbi del sonno e maggiore sonnolenza diurna.

La gestione dei problemi di sonno è importante nei bambini con epilessia. Sono presenti disturbi respiratori legati al sonno come l'OSA Dal 30 al 60% dei bambini con epilessia e le parasonnie sono comunemente osservate con alcuni tipi di epilessia infantile.

Mentre le strategie per migliorare i disturbi del sonno nei bambini con epilessia sono ancora allo studio, diversi ricercatori sottolineano il beneficio degli interventi basati sui genitori nei bambini con altre condizioni che influenzano il sonno. I genitori di bambini con epilessia possono trarre vantaggio dal parlare con il team medico del bambino per personalizzare un approccio al trattamento dei problemi del sonno al fine di ridurre le convulsioni e minimizzare le complicazioni a lungo termine.

Gestire l'epilessia

Il trattamento dell'epilessia può aiutare molte persone a gestire la frequenza delle crisi. Il trattamento più comunemente coinvolge i farmaci , chiamati anticonvulsivanti o antiepilettici. Altre opzioni terapeutiche includono la chirurgia e la stimolazione del nervo vago, che possono aiutare quando le convulsioni non sono ben controllate con i farmaci.

Le persone con diagnosi di epilessia beneficiano anche di cambiamenti nello stile di vita che li aiutano a prendersi cura della propria salute e potenzialmente a ridurre le crisi. Le strategie di autogestione, come dormire a sufficienza e apportare modifiche alla dieta, possono essere una parte importante della gestione dell'epilessia.

Farmaci ed epilessia

I farmaci antiepilettici possono influenzare il sonno, anche se spesso è difficile determinare se i disturbi del sonno sono dovuti ai farmaci o agli effetti fisici e sociali dell'epilessia. Gli effetti collaterali di questi farmaci possono variare da paziente a paziente. Alcuni farmaci possono causare sonnolenza alle persone, mentre altri possono farli sentire più vigili.

I medici possono utilizzare i potenziali effetti dei farmaci antiepilettici a beneficio dei pazienti con problemi di sonno. Ad esempio, i medici possono prescrivere l'uso notturno di farmaci antiepilettici che causano sonnolenza nei pazienti con insonnia. Possono prescrivere l'uso diurno di farmaci antiepilettici con effetti stimolanti per i pazienti con sonnolenza diurna.

Molte persone con epilessia si chiedono se gli ausili per il sonno possano aiutarli a dormire meglio e ridurre al minimo le convulsioni. Ad oggi, l'effetto della melatonina sulla qualità del sonno nei pazienti con l'epilessia è inconcludente . Chiunque soffra di epilessia interessato all'uso di ausili per il sonno dovrebbe parlare con il proprio medico per un consiglio.

Suggerimenti per dormire meglio

Perdere il sonno può influire sull'umore e sulla qualità della vita delle persone con epilessia. In effetti, una delle lamentele più comuni nelle persone con epilessia è l'eccessiva sonnolenza diurna. I problemi di sonno nelle persone con epilessia sono probabilmente dovuti a una combinazione di fattori, inclusi gli effetti delle convulsioni notturne, gli effetti collaterali dei farmaci antiepilettici e lo stress e l'ansia che spesso vanno di pari passo con la gestione dell'epilessia e con lo stigma sociale.

Le persone con epilessia possono trarre vantaggio dal lavorare a stretto contatto con il proprio team medico e dalla comunicazione di eventuali problemi relativi al sonno che stanno riscontrando. Qui ci sono diversi argomenti che possono essere utili per discutere con un medico:

  • Informati sui disturbi del sonno : Parlare con il medico di un disturbo del sonno potenzialmente non diagnosticato che, se trattato, potrebbe aiutarti a gestire meglio l'epilessia. Ad esempio, il trattamento dei disturbi del sonno come l'OSA può aiutare ridurre le convulsioni fino al 50% .
  • Parla degli effetti collaterali dei farmaci : È importante che i medici sappiano se i farmaci antiepilettici funzionano e se ci sono effetti collaterali imprevisti. Chiedi al tuo medico quali effetti collaterali dovresti aspettarti e tieni informato il tuo medico di eventuali effetti collaterali che manifesti.
  • Discuti di stress e ansia : Convivere con l'epilessia può trasformare la vita di una persona ed essere faticoso sia fisicamente che emotivamente. È normale provare una varietà di emozioni e che le emozioni cambino. Parlare con un medico, un gruppo di sostegno o un consulente dei tuoi sentimenti può essere utile. Questi professionisti possono offrire supporto e aiutarti a imparare ad affrontare lo stress e l'ansia che possono interferire con la qualità del sonno.

Mentre lavorano con il team medico per gestire i problemi di sonno, le persone con epilessia possono anche trarre vantaggio dal miglioramento della loro igiene del sonno . Una buona igiene del sonno favorisce un riposo di qualità concentrandosi sulle abitudini che influiscono sul sonno. Ecco alcuni suggerimenti per migliorare l'igiene del sonno:

  • Programma il tuo sonno : Avere un programma di sonno coerente aiuta a garantire la quantità completa di sonno di cui hai bisogno. Rendi il sonno una priorità e cerca di andare a letto e svegliarti alla stessa ora ogni giorno, anche nei fine settimana.
  • Crea una routine serale : La creazione di una routine notturna può aiutare il tuo corpo a rilassarsi prima di andare a letto, preparandoti ad addormentarti più velocemente. Prova a impostare una sveglia per 30-60 minuti prima di andare a letto per ricordarti di spegnere i dispositivi elettronici, abbassare le luci e fare pratica tecniche di rilassamento .
  • Migliora le abitudini diurne : Quello che facciamo da svegli può avere un impatto significativo sul nostro sonno. Prova a fare una buona quantità di attività fisica e luce naturale durante il giorno ed evita il fumo, l'alcol, la caffeina e i pasti troppo vicini all'ora di andare a dormire.
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