Demenza e sonno

La demenza è un perdita irreversibile della funzione cerebrale che influenza la memoria, il linguaggio, la risoluzione dei problemi e altri processi cognitivi. Esistono diversi tipi di demenza, che tendono a colpire gli anziani. La demenza è caratterizzata da cellule cerebrali che non funzionano come dovrebbero e muoiono più rapidamente di quanto non facciano nelle persone senza demenza. Non esiste una cura nota per la demenza, ma i trattamenti disponibili possono rallentarne la progressione.

I problemi di sonno sono comuni negli individui con demenza e la perdita del sonno può contribuire o esacerbare la gravità di altri sintomi di demenza. Rapporto dei caregiver sonno disturbato essere uno dei sintomi più angoscianti della demenza. Identificare e trattare i problemi del sonno è una parte fondamentale della cura della demenza in quanto allevia lo stress per i pazienti e gli operatori sanitari e potrebbe potenzialmente lento declino cognitivo .



In che modo la demenza cambia i modelli di sonno?

Ritmo circadiano è una raccolta di fisici e processi psicologici che guidano il nostro ciclo sonno-veglia rispondendo agli indicatori nel nostro ambiente. Le persone con demenza sperimentano cambiamenti fondamentali nel loro ritmo circadiano che impediscono di ottenere un sonno di qualità a intervalli regolari.

Il nucleo soprachiasmatico (SCN) è la parte del cervello che funge da orologio interno e risponde a segnali, come la luce, per indicare quando dovremmo essere vigili e quando dovremmo sentirci assonnati. Gli individui che hanno la malattia di Alzheimer, il tipo più comune di demenza, spesso lo hanno cellule danneggiate nella SCN e ridotta attività cellulare in questa parte del cervello. Il risultato di questa disfunzione è che i pazienti spesso non sono in grado di seguire un ciclo sonno-veglia di 24 ore e invece dormono eccessivamente durante il giorno e dormono molto meno di notte.

Inoltre, la demenza è associata a cambiamenti nella struttura del sonno. Quando dormiamo, il nostro corpo attraversa una serie di fasi del sonno, dal sonno leggero (fasi 1 e 2), al sonno profondo (fase 3 o sonno a onde lente), e poi il sonno dei sogni (chiamato anche movimento rapido degli occhi o sonno REM ). Il sonno a onde lente e il sonno REM sono parti critiche di come funziona il sonno per ripristinare il corpo e la mente. Persone con demenza spendere meno tempo nel sonno a onde lente e nel sonno REM e più tempo nelle prime fasi del sonno. Questa riduzione del sonno profondo e del sonno REM può peggiorare con il progredire della demenza. Ottieni le ultime informazioni sul sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email sarà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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Modifiche al normale schema del sonno in età avanzata

La ricerca ha documentato una serie di cambiamenti del sonno che si verificano negli adulti in buona salute che invecchiano. Questi includono l'ora di andare a letto e l'ora della veglia stanno cambiando a un'ora prima, impiegando più tempo per addormentarsi una volta a letto, sperimentando un sonno frammentato, dormendo meno ore per notte e trascorrendo meno tempo in onde lente e sonno REM. Sebbene questi cambiamenti siano paralleli ad alcune delle difficoltà del sonno osservate nelle persone con demenza, i cambiamenti del modello di sonno nei pazienti con demenza tendono ad essere più drammatici e dirompenti.

Quali disturbi del sonno sono comuni nelle persone con demenza?

Le persone con demenza sono spesso colpite da disturbi del sonno. I seguenti disturbi del sonno si riscontrano più spesso negli anziani, ma sono osservati a tassi ancora più elevati nelle persone con demenza.

  • Sindrome delle gambe senza riposo (RLS) : RLS è caratterizzato da un irresistibile desiderio di muovere le gambe, soprattutto di notte. La RLS è comune nelle persone con un tipo di demenza chiamata demenza da corpi di Lewy.
  • Disturbo periodico del movimento degli arti (PLMD) : PLMD provoca movimenti incontrollabili delle braccia e / o delle gambe durante la notte. Molti pazienti con PLMD hanno anche RLS.
  • Apnea ostruttiva del sonno (OSA) : OSA è una condizione caratterizzata dal collasso notturno delle vie aeree che porta a brevi interruzioni della respirazione. L'OSA è particolarmente comune con la malattia di Alzheimer, che si verifica nel 40% dei pazienti. Avere OSA aumenta anche il rischio di sviluppare la demenza.
  • Disturbo comportamentale del sonno REM : Il disturbo del comportamento del sonno REM induce le persone a mettere in atto i propri sogni, a volte in modi pericolosi. Si trova più spesso negli individui con demenza da corpi di Lewy e talvolta è il primo sintomo che si verifica con questo tipo di demenza.
  • Depressione : Sebbene la depressione sia un disturbo dell'umore, è associata a insonnia e altri disturbi del sonno. La depressione è comune nelle persone con demenza e si vede a tassi crescenti man mano che la demenza progredisce verso stadi più gravi.

Altri problemi di sonno nelle persone con demenza

Il 'tramonto' è un fenomeno in cui gli individui con demenza sperimentano maggiore agitazione più tardi nel corso della giornata e la sera. I sintomi del tramonto includono confusione, ansia, vagabondaggio e urla. Il tramonto può contribuire all'insonnia e ad altri problemi di sonno quando questi comportamenti continuano durante la notte. Le possibili cause del tramonto includono i cambiamenti del ritmo circadiano che si verificano nella demenza, nonché affaticamento, depressione e dolore.



Le persone affette da demenza possono anche parlare, urlare o gridare di notte se non riescono a dormire. Alcuni pazienti con demenza hanno la tendenza a farlo allontanarsi dalle loro case, che possono essere particolarmente pericolose di notte. Nei pazienti con demenza con Disturbo comportamentale del sonno REM , urla, afferrare, saltare e altri comportamenti sono legati alla realizzazione dei sogni durante il sonno.

In che modo il sonno influisce sul rischio di demenza?

Gli esperti suggeriscono che il sonno e la demenza possono condividere a relazione bidirezionale . Ciò significa che mentre il sonno potrebbe influire sul rischio e sui sintomi della demenza, la presenza o l'assenza di demenza influisce anche sulla qualità del sonno. Ad esempio, uno dei primi sintomi della malattia di Alzheimer nel cervello è l'accumulo di una proteina chiamata beta-amiloide, che alla fine forma grumi chiamati placche amiloidi. Studi sugli animali e un piccolo studio sulle persone hanno dimostrato che la privazione del sonno aumenta i livelli di beta-amiloide nel cervello. Allo stesso tempo, i malati di Alzheimer con placche amiloidi hanno dimostrato di avere una qualità del sonno peggiore rispetto ai malati di Alzheimer che non hanno placche amiloidi.

Inoltre, il sonno è noto per essere fondamentale per il nostro funzionamento cognitivo e la formazione della memoria. Studi osservazionali hanno dimostrato che i problemi di sonno sono associati al declino cognitivo e demenza. Tuttavia, questi studi non dimostrano una relazione di causa ed effetto. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio il rischio di sonno e demenza, ci sono molti passaggi comprovati puoi prendere per migliorare il tuo sonno.

Cosa può aiutare una persona con demenza a dormire meglio?

L'igiene del sonno è il trattamento principale per i problemi di sonno nelle persone con demenza. L'igiene del sonno è una raccolta di pratiche e considerazioni ambientali che promuovono una buona qualità del sonno. I seguenti suggerimenti per l'igiene del sonno possono aiutare una persona con demenza a migliorare i propri schemi di sonno:

  • Mantieni un programma regolare : Ambientazione tempi di veglia e sonno prevedibili può aiutare a sincronizzare il ritmo circadiano nelle persone con demenza. Crea una routine della buonanotte che preveda attività tranquille e rilassanti prima di andare a letto. La televisione e i dispositivi elettronici possono essere stimolanti ed emettere luce blu che interferisce con il sonno, quindi cerca di evitare queste attività prima di andare a letto.
  • Limita i sonnellini : Fare un pisolino durante il giorno può diminuire la sonnolenza notturna, quindi può aiutare a scoraggiare il pisolino o limitare la pratica a un pisolino duraturo meno di 30 minuti .
  • Fai esercizio fisico : L'esercizio nelle ore prima di coricarsi può influire negativamente sul sonno. Tuttavia, fare esercizio all'inizio della giornata può portare a dormire meglio la notte . Riduce anche i sonnellini e sostiene la salute generale.
  • Pianifica l'attività sociale : Uno studio di ricerca ha rilevato che le persone con demenza che hanno partecipato a una o due ore di attività sociale al giorno hanno mostrato miglioramento del sonno notturno .
  • Aggiungi l'esposizione alla luce : La luce è un regolatore chiave del ritmo circadiano, quindi, se possibile, ottenere luce naturale durante il giorno può aiutare con il sonno notturno. Se l'accesso alla luce naturale è limitato a causa del tempo o di altri fattori, la terapia della luce intensa per interni può essere d'aiuto.
  • Evita gli stimolanti : È meglio evitare caffeina, alcol e nicotina, se possibile. Inoltre, alcuni farmaci utilizzati per gestire la demenza possono interferire con il sonno, quindi parla con un medico del momento migliore della giornata per somministrare i farmaci.
  • Tratta il dolore e i disturbi del sonno : Se una persona con demenza ha a che fare con dolore, disturbi del sonno o depressione, il trattamento della condizione può migliorare il sonno. Un medico può aiutarti a esplorare le opzioni di trattamento.
  • Crea un ambiente rilassante in camera da letto : Una camera da letto buia, tranquilla e confortevole favorisce il sonno. Alcune persone affette da demenza traggono beneficio dall'avere oggetti molto amati vicino al loro letto. Se l'oscurità totale non calma, aggiungi luci notturne per creare un senso di sicurezza.

Alcune di queste pratiche di igiene del sonno possono essere difficili per qualcuno con demenza. Ad esempio, potrebbe non essere possibile controllare il livello di rumore della camera da letto in una casa di cura o in una struttura di residenza assistita. Considera l'idea di aggiungere una macchina per il rumore bianco per mascherare il rumore esterno. Una persona con demenza può anche avere difficoltà a mantenere un orario regolare per andare a letto a causa di sonnellini o di varie attività quotidiane, ma mantenere il tempo di veglia coerente può comunque aiutare a stabilizzare il ritmo circadiano. Un medico o uno specialista del sonno è in una buona posizione per fornire raccomandazioni personalizzate per l'igiene del sonno per una situazione specifica.

Il ruolo dei farmaci

I farmaci sono visti come un'opzione di ultima istanza per le persone con demenza. I rischi degli aiuti per il sonno includono maggiore confusione, sedazione e rischio di cadute o lesioni. Assicurati di parlare con un medico prima di dare un aiuto per dormire a una persona con demenza.

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