Disturbi del ritmo circadiano del sonno

La maggior parte delle persone utilizza un orologio biologico di 24 ore sincronizzato con la produzione di ormoni corporei e luce naturale e oscurità . Questi cicli di 24 ore sono noti collettivamente come ritmo circadiano e svolgono un ruolo importante nel nostro ciclo del sonno .

I disturbi del sonno del ritmo circadiano - formalmente noti come disturbi del sonno-veglia del ritmo circadiano - sono un gruppo di condizioni legate a disfunzioni o disallineamenti con l'orologio interno del corpo. Esempi di questi disturbi includono condizioni lievi come il jet lag, nonché condizioni più debilitanti come disturbo sonno-veglia ritardato e avanzato, disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare e disturbo del lavoro a turni .



Cos'è il ritmo circadiano?

Il ritmo circadiano è fondamentale per diversi processi fisiologici . Oltre al sonno, questo ritmo aiuta a regolare la temperatura corporea, l'alimentazione, la digestione e l'attività ormonale. L'orologio circadiano principale si trova nell'ipotalamo del cervello ed è composto da un ammasso di proteine ​​noto come il nucleo soprachiasmatico (SCN). In un adulto sano, questo orologio si azzera - o 'trascina' - ogni 24 ore in base a luce e cicli di oscurità. Una persona sana che si sveglia al mattino diventerà gradualmente più stanca durante il giorno e la sensazione di sonnolenza raggiungerà il picco la sera quando è buio.

Il ritmo del sonno di una persona cambia e si evolve con l'età. Questo è il motivo per cui gli adolescenti spesso vanno a letto più tardi sia dei bambini più piccoli che degli adulti. Invecchiando, tendiamo ad andare a letto e a svegliarci nelle prime ore della giornata.

Che cos'è un disturbo del sonno del ritmo circadiano?

Secondo l'American Academy of Sleep Medicine (AASM) International Classification of Sleep Disorders, un disturbo del ritmo sonno-veglia del ritmo circadiano si verifica a causa di un'alterazione del sistema di cronometraggio interno del corpo, dell'incapacità dell'orologio di trascinare circa ogni 24 ore o di un disallineamento tra l'orologio e l'ambiente esterno di una persona.



Quali sono i sintomi di un disturbo del sonno del ritmo circadiano?

Sebbene i sintomi di questi disturbi possano variare, la maggior parte causa un'eccessiva sonnolenza diurna. Insonnia - difficoltà ad addormentarsi oa mantenere il sonno - è un altro problema comune associato a questi disturbi.

Una diagnosi formale di un disturbo sonno-veglia del ritmo circadiano implica criteri specifici tra cui:

  1. Disturbi del sonno cronici o ricorrenti dovuti ad alterazioni del ritmo circadiano interno dell'individuo o disallineamenti tra il ritmo circadiano e il lavoro o il programma sociale desiderato o richiesto.
  2. Sintomi di insonnia e / o eccessiva sonnolenza diurna.
  3. Disagio clinicamente significativo o menomazioni per le prestazioni mentali, fisiche, sociali, occupazionali o educative dell'individuo che possono essere attribuite ai suoi disturbi del sonno.

Come dimostrano questi criteri, i disturbi del ritmo circadiano del sonno possono provocare effetti sulla salute significativi, inclusi problemi al lavoro oa scuola, nonché un rischio elevato di incidenti stradali o sul lavoro.



Tipi di disturbi sonno-veglia del ritmo circadiano

Sulla base delle classificazioni AASM, i tipi separati di disturbi sonno-veglia del ritmo circadiano includono quanto segue:

Disturbi della fase sonno-veglia ritardati e avanzati

Il disturbo della fase sonno-veglia ritardata si verifica quando il ciclo sonno-veglia di una persona viene spostato indietro di oltre due ore oltre quello che è considerato un tipico programma di sonno. Un ritmo circadiano ritardato può indurre le persone a lottare per addormentarsi di notte e svegliarsi presto al mattino. Le persone con questa condizione spesso soffrono di mancanza di sonno se hanno obblighi scolastici o lavorativi che richiedono un primo risveglio. Molte persone con questo disturbo sono considerate cronotipi serali, o nottambuli, il suo tasso di prevalenza per giovani adulti e adolescenti è dal 7 al 16%.

Il disturbo avanzato della fase sonno-veglia è essenzialmente l'opposto: la persona tende ad addormentarsi e svegliarsi più di due ore prima dell'orario desiderato. L'età avanzata è un importante fattore di rischio per questo disturbo.

Per ricevere una diagnosi di disturbo della fase sonno-veglia ritardata o avanzata, il paziente deve manifestare sintomi per almeno tre mesi. Inoltre, devono anche segnalare i miglioramenti della qualità e della durata del sonno se gli è consentito seguire il proprio programma di sonno (piuttosto che un programma dettato dal lavoro o da altri obblighi).

Disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare

Questo disturbo è caratterizzato da schemi di sonno incoerenti senza un ritmo stabile o trascinamento ai cicli giorno-notte. Periodi di sonno anormali possono causare sia difficoltà a dormire che eccessiva sonnolenza diurna durante il corso della giornata. La maggior parte delle persone con disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare soffre di disturbi dello sviluppo neurologico o neurodegenerativi, come Morbo di Parkinson , Il morbo di Alzheimer o Malattia di Huntington. Il disturbo è stato osservato anche nei bambini con disabilità dello sviluppo.

Il ciclo del sonno frammentato di questo disturbo produce in genere periodi di sonno che durano quattro ore o meno. Di conseguenza, le persone con disturbo del ritmo sonno-veglia irregolare fanno spesso un sonnellino durante il giorno. La frammentazione del sonno può essere più grave per i malati di Alzheimer che soffrono tramonto, che implica irrequietezza, agitazione o confusione che coincide con il tramonto.

Disturbo del ritmo sonno-veglia non 24 ore su 24

Conosciuto anche come disturbo della corsa libera, il disturbo del ritmo sonno-veglia non 24 ore su 24 si verifica quando l'orologio interno non si azzera ogni 24 ore. Di conseguenza, il normale periodo di sonno di una persona cambia costantemente, procedendo 24 ore su 24 per un periodo di giorni o settimane. La gravità dei sintomi dipende spesso dal programma della persona e dal fatto che i suoi obblighi siano in conflitto con il ciclo del sonno.

Le persone con questa condizione possono avere sintomi di insonnia e sonnolenza diurna eccessiva quando i loro periodi di sonno non corrispondono al programma della loro vita sociale e professionale. Quando il loro programma si allinea con i periodi di sonno, una persona con questa condizione sperimenta pochi, se non nessuno, disturbi del sonno.

Questo disturbo colpisce principalmente le persone che sono completamente cieche. Gli occhi di una persona totalmente cieca non possono trasmettere tanti segnali luminosi al cervello, creando confusione sull'ora del giorno. Di conseguenza, il loro orologio interno spesso non è in grado di seguire un ciclo di 24 ore. Tra il 50% e l'80% dei non vedenti riferisce disturbi del sonno e gli esperti stimano che la metà delle persone totalmente cieche soffra di disturbi del ritmo sonno-veglia non 24 ore su 24. Una diagnosi richiede sintomi che persistono per almeno tre mesi.

Disordine da lavoro a turni

Le persone il cui lavoro richiede loro di lavorare parzialmente o completamente di notte spesso sperimentano disturbo del lavoro a turni , che è caratterizzato da insonnia ed eccessiva sonnolenza diurna. Il termine 'lavoro a turni' può essere applicato a qualsiasi turno che non rientri nel tradizionale orario dalle 9:00 alle 17:00. programma, ma il disturbo del lavoro a turni di solito colpisce coloro che lavorano a tarda notte e / o la mattina presto. I turni a rotazione composti da ore diurne e notturne possono anche portare a disturbi del sonno e stordimento diurno.

La maggior parte delle persone con disturbo da lavoro a turni perde da una a quattro ore di sonno per ogni periodo di 24 ore e adattarsi al lavoro una volta iniziato il turno può diventare sempre più difficile nel tempo. Questo disturbo può essere particolarmente pericoloso perché aumenta il rischio di incidenti sul posto di lavoro o in viaggio durante i pendolari notturni o la mattina presto.

Le persone con questa condizione possono anche sviluppare ulcere e auto-medicare con alcol o droghe per dormire a sufficienza. Le stime variano, ma si ritiene che ben il 38% dei lavoratori a turni soffra di questo disturbo. È ugualmente prevalente tra i sessi e i diversi gruppi razziali.

Disritmia

La maggior parte delle persone sperimenta disritmia dopo i voli che superano più fusi orari. La condizione, caratterizzata da disturbi temporanei del sonno e stanchezza diurna, rappresenta un periodo di transizione durante il quale l'orologio interno di una persona deve sincronizzarsi con l'ora locale. I sintomi del jet lag iniziano in genere uno o due giorni dopo il volo e possono persistere fino a una o due settimane.

I viaggi in direzione est tendono a produrre un jet lag più grave rispetto ai viaggi in direzione ovest in direzione nord e in direzione sud di solito si traducono in un jet lag minimo o nullo a meno che l'aereo non attraversi due o più fusi orari. Inoltre, la gravità dei sintomi è spesso correlata al numero di fusi orari attraversati per molte persone, il corpo richiederà un giorno di regolazione per ogni fuso orario.

Il jet lag di solito non è una condizione grave, ma può spingere le persone in una spirale discendente se non praticano in modo sano igiene del sonno durante questo periodo post-volo. I sintomi persistenti possono portare a insonnia e altri disturbi del sonno più gravi.

Altri disturbi del ritmo circadiano del sonno

I disturbi in questa categoria sono generalmente legati a condizioni di salute sottostanti. Assomigliano agli altri disturbi del sonno del ritmo circadiano sopra elencati in termini di sintomi generali, tra cui insonnia ed eccessiva sonnolenza diurna, ma i pazienti non soddisfano i criteri diagnostici. Questi sono casi rari che in genere richiedono cure personalizzate da un medico o uno specialista del sonno.

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Trattamento del disturbo del sonno del ritmo circadiano

Trattamento dei disturbi del sonno del ritmo circadiano dipende dalla diagnosi specifica del paziente. La maggior parte dei trattamenti sottolinea l'importanza di una buona igiene del sonno, un ambiente di sonno sano e un programma sonno-veglia coerente. Questi fattori possono migliorare il trascinamento e ridurre la privazione del sonno per le persone con questi disturbi.

Il trattamento dei disturbi del sonno del ritmo circadiano può includere integratori di melatonina. Questi integratori dovrebbero essere prescritti da un medico e somministrati in momenti specifici per indurre sensazioni di sonnolenza. Dosi di melatonina opportunamente programmate possono riorientare efficacemente il ritmo circadiano e il programma di trascinamento. Consulta sempre un medico prima di assumere la melatonina per assicurarti di essere abbastanza sano da farlo.

L'esposizione temporizzata alla luce intensa al mattino può aiutare le persone con disturbo della fase sonno-veglia ritardata, mentre la stessa esposizione alla sera può essere utilizzata per trattare quelli con disturbo della fase sonno-veglia avanzato. Questo tipo di terapia della luce può incoraggiare un sano cambiamento del ritmo circadiano.

Per le persone con disturbo da lavoro a turni, l'esposizione alla luce programmata durante il turno può essere utile. Questi pazienti possono anche beneficiare di un regime di sonnellini prima del lavoro e di una moderata assunzione di caffeina durante il loro turno. Possono essere efficaci anche strategie di adattamento per rimanere svegli durante il turno e dormire durante il giorno. Queste strategie includono evitare la luce intensa durante il giorno, l'esposizione alla luce intensa al lavoro e il mantenimento di un ambiente di sonno ottimale. Gli integratori di melatonina o gli ipnotici possono servire come aiuti per il sonno durante il giorno, ma si tratta di una soluzione temporanea e non correggeranno il disallineamento circadiano.

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