Morbo di Alzheimer e sonno

La malattia di Alzheimer è il tipo più comune di demenza e i sintomi includono una perdita progressiva e irreversibile di memoria, pensiero, ragionamento e altre funzioni cerebrali. Man mano che la malattia progredisce verso le fasi successive, gli individui affetti alla fine diventano incapaci di prendersi cura di se stessi in modo indipendente e richiedono il supporto del caregiver, a casa o in una struttura di assistenza a lungo termine.

L'Alzheimer causa problemi di sonno che possono essere di disturbo sia per il paziente affetto che per gli operatori sanitari. Le persone con Alzheimer soffrono di disturbi del sonno, compreso un sonno più breve o più frammentato, cambiamenti dell'orologio biologico e del ciclo del sonno e alcuni disturbi del sonno. Apportare modifiche al programma giornaliero e alle abitudini serali di un paziente può migliorare questi problemi di sonno.



Perché i malati di Alzheimer lottano contro il sonno?

Cambiamenti nella qualità e durata del sonno in età avanzata sono comuni. Tuttavia, i problemi di sonno riscontrati nelle persone con Alzheimer sono spesso più gravi e complessi. Potrebbe esserci una relazione reciproca tra i problemi di sonno e gli altri sintomi dell'Alzheimer. Ciò significa che la perdita di sonno può peggiorare altri sintomi, come deliri, irrequietezza e vagabondaggio, che a loro volta possono rendere più difficile dormire.

Dormire a sufficienza e trascorrere abbastanza tempo nel sonno profondo e nel sonno REM (movimento rapido degli occhi) sono necessarie in ordine per conservazione dei ricordi verificare. La perdita di memoria è il sintomo principale nelle persone che convivono con l'Alzheimer e, rispetto agli anziani senza la malattia, i malati di Alzheimer spendere progressivamente meno tempo nel sonno profondo e nel sonno REM.

Le persone con Alzheimer sperimentano cambiamenti drastici nel loro ciclo sonno-veglia. Il ciclo sonno-veglia, chiamato anche ritmo circadiano, è l'orologio interno del nostro corpo che avvia i processi fisici legati alla veglia e al sonno. Quando questo ciclo è disturbato nei malati di Alzheimer, il risultato non è dormire la notte e dormire troppo durante il giorno. I ricercatori attribuiscono, almeno in parte, l'interruzione del ritmo circadiano nei malati di Alzheimer cambiamenti cellulari nel cervello causato dalla malattia. Produzione disregolata dell'ormone del sonno, la melatonina, nei pazienti con Alzheimer può svolgere un ruolo. Altri possibili fattori includono una ridotta attività fisica e una minore esposizione alla luce naturale.



Quali disturbi del sonno sono comuni nei malati di Alzheimer?

Avere problemi ad addormentarsi e rimanere addormentati, svegliarsi troppo presto o ottenere un sonno di scarsa qualità sono sintomi caratteristici dell'insonnia, che è comune nelle persone con Alzheimer. Altri disturbi del sonno più spesso osservati in questa popolazione includono quanto segue:

  • Apnea ostruttiva del sonno (OSA) : L'OSA è una condizione caratterizzata da forte russamento, soffocamento e altri sintomi respiratori dovuti al collasso delle vie aeree durante il sonno. Uno studio ha scoperto che fino a metà dei malati di Alzheimer sviluppare OSA a un certo punto. La pressione positiva continua delle vie aeree è il trattamento più comune per i pazienti con OSA ed è stato scoperto che migliora la cognizione nei pazienti che hanno sia OSA che Alzheimer.
  • Sindrome delle gambe senza riposo (RLS) : In RLS, le persone provano una sensazione inquietante di gattonare o formicolio alle gambe che alleviano muovendo le gambe. I sintomi tendono a peggiorare durante il riposo e possono disturbare il sonno. Uno studio ha dimostrato che RLS potrebbe essere tra due e sei volte più comuni negli anziani con disturbi cognitivi rispetto ai tassi osservati negli anziani sani. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se i trattamenti RLS ampiamente disponibili sono sicuri ed efficaci per le persone con Alzheimer. Tuttavia, il trattamento medico della RLS ha dimostrato di migliorare la qualità del sonno. Il trattamento medico della RLS migliora la qualità del sonno.
  • Disturbi dell'umore : Molti pazienti con demenza sperimentano depressione e ansia, e questi disturbi dell'umore sono noti contributori a problemi di sonno. I sintomi di depressione e ansia, che possono includere restare dentro, ritirarsi dal sostegno sociale e sentirsi giù o turbati, possono rendere più difficile dormire. Terapia cognitiva e / o comportamentale, stimolazione sensoriale, esercizio fisico e possibile uso di farmaci può ridurre i sintomi di disturbi dell'umore e problemi di sonno correlati nelle persone con demenza.

Inoltre, il 'tramonto' è un fenomeno comune in cui le persone con malattia di Alzheimer sperimentano un aumento dei sintomi come confusione, ansia e irritabilità verso la fine della giornata. Tende a iniziare nel momento in cui il sole tramonta e può durare fino alla notte, influenzando il sonno. sebbene il la causa esatta è sconosciuta , il tramonto può essere dovuto a un ritmo circadiano interrotto e / o all'affaticamento causato dalla perdita di sonno.

Come possono i malati di Alzheimer dormire meglio?

Aiutare una persona con Alzheimer a sostenere un sonno più lungo e più profondo può portare a salute fisica guadagni e miglioramento dei sintomi diurni causati dalla perdita di sonno, come agitazione e disorientamento. Oltre a trattare eventuali disturbi del sonno sottostanti che contribuiscono a disturbi del sonno, praticare una buona igiene del sonno può aiutare le persone con Alzheimer a dormire meglio. Igiene del sonno significa coltivare abitudini di sonno sane e mantenere un ambiente che favorisca un sonno di qualità. Sperimenta i seguenti passaggi per migliorare l'igiene del sonno:



  • Bilancia la routine quotidiana : Incorporare attività stimolanti come commissioni, pasti in famiglia, appuntamenti ed esercizio fisico al mattino e a metà giornata. Riserva serate per a routine a basso consumo energetico di attività rilassanti come ascoltare musica, leggere ad alta voce e trascorrere del tempo con animali domestici.
  • Stabilisci un programma di sonno : Andare a dormire e svegliarsi alla stessa ora ogni giorno può aiutare a regolare il ritmo circadiano.
  • Evita i sonnellini : Se possibile, i sonnellini dovrebbero essere limitati perché rafforza i modelli disfunzionali sonno-veglia e rende più difficile addormentarsi e rimanere addormentati la notte.Ricevi le ultime informazioni sul sonno dalla nostra newsletterIl tuo indirizzo email sarà utilizzato solo per ricevere la newsletter di thesleepjudge.com.
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  • Aggiungi l'esposizione alla luce : La luce è il più potente regolatore del ritmo circadiano. Trascorrere del tempo all'aperto alla luce naturale può aiutare a riorientare l'orologio interno. Un'altra opzione è considerare la terapia della luce, che è stata dimostrata in alcuni studi migliorare i sintomi del sonno nelle persone con Alzheimer. La terapia della luce prevede l'introduzione di un dispositivo di illuminazione luminoso specializzato per almeno 30 minuti durante il giorno.
  • Incoraggia l'attività fisica : Lo sforzo energetico durante il giorno può aiutare a dormire la notte. Camminare o fare altri esercizi all'aperto offre doppi benefici sia dell'attività che dell'esposizione alla luce.
  • Gestisci i tempi dei farmaci : Alcuni farmaci comunemente forniti ai pazienti con Alzheimer possono interferire con il sonno se assunti a fine giornata. Parla con un medico del momento ideale per somministrare farmaci al fine di promuovere un sonno sano.
  • Evita le allucinazioni : Se le allucinazioni serali ritardano o disturbano il sonno, potrebbe essere utile illuminare la stanza in modo da non creare ombre durante le ore che precedono l'ora di andare a dormire. Limita i colori e le fantasie luminose, evita i suoni forti e copri gli specchi.

Questi approcci all'igiene del sonno possono essere difficili da implementare per alcuni pazienti, ma le prove suggeriscono che tali sforzi possono essere ripagati. Uno studio ha rilevato che, rispetto a un gruppo di controllo, l'implementazione di pratiche di igiene del sonno, le passeggiate quotidiane e l'esposizione a un dispositivo di illuminazione hanno prodotto un riduzione del tempo di veglia notturna e depressione nei malati di Alzheimer e che questi miglioramenti sono stati sostenuti dopo sei mesi.

È sicuro che i malati di Alzheimer assumano farmaci per il sonno? Cosa devo fare se si verificano effetti collaterali?

L'uso di routine di farmaci per trattare i problemi del sonno nei pazienti con malattia di Alzheimer è non supportato dalle attuali prove scientifiche. Gli aiuti per il sonno comportano rischi aggiuntivi per le persone con Alzheimer, possono causare cadute e lesioni, aumentare la perdita di memoria e la confusione e possono avere un effetto eccessivamente sedativo. Gli ausili per il sonno sono generalmente riservati ai casi in cui tutte le altre opzioni sono state esaurite e dovrebbero essere somministrati solo sotto la guida di un medico.

Gli integratori di melatonina sono stati studiati come una possibile opzione per migliorare la qualità del sonno nei malati di Alzheimer. Tuttavia, la ricerca che esamina l'efficacia degli integratori di melatonina nelle persone con demenza ha prodotto risultati contrastanti. Alcuni studi hanno dimostrato un piccolo beneficio, aumentando il sonno notturno di circa 30 minuti, mentre altri studi non hanno mostrato alcun beneficio. Ci sono anche prove che suggeriscono che gli integratori di melatonina possono aumentare il ritiro sociale e la depressione nei pazienti con demenza.

Aiuto per i caregiver

Prendersi cura di una persona con la malattia di Alzheimer richiede un'incredibile dedizione. Ottenere un sonno di qualità è fondamentale per i pazienti e per i loro assistenti. I caregiver possono anche trarre vantaggio dal praticare buone abitudini di igiene del sonno e attingere alle risorse di supporto per mantenere la propria salute e il proprio benessere.

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